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Qué no enjuagar

Qué no enjuagar

Como regla general, las únicas cosas que deberían ir al baño son los desechos humanos y el papel higiénico. Independientemente de si se dirige hacia un sistema de alcantarillado o un tanque séptico, y no importa cuán poderosa sea su descarga o si cree que el artículo es demasiado pequeño para causar daño en esas grandes tuberías, recuerde: su inodoro nunca debe ser tratado como una basura lata. Incluso cuando los artículos anuncian que son "biodegradables" o "desechables", cualquier cosa que se envíe por las tuberías pone en riesgo tanto el hogar como los sistemas de desechos que lo dan servicio de diversas maneras.

Toallitas húmedas

Incluso a pesar de que se anuncian como desechables, las toallitas húmedas solo lo son en el sentido más literal. A diferencia del papel higiénico, que está hecho para descomponerse en el agua, estas toallitas para adultos permanecen intactas y pueden obstruir fácilmente las tuberías con el tiempo. De hecho, incluso las toallas de papel y los pañuelos de papel no se descomponen de la misma forma que el papel higiénico. Si logran pasar las tuberías de la casa, pueden acumularse en los sistemas de alcantarillado y causar "fatberg". Las toallitas húmedas son uno de los mayores contribuyentes a estas acumulaciones, que se han encontrado tan grandes como diez toneladas.

Las toallitas húmedas no son necesarias para la rutina del baño, pero si las prefiere, tírelas en lugar de tirarlas. Asegúrese de que haya un bote de basura disponible en todos los baños de la casa para estos y otros productos sanitarios y límpielos con frecuencia.

Productos femeninos

No es raro ver letreros en los baños públicos que recuerdan a las mujeres que deben desechar correctamente los tampones y las toallas sanitarias. Incluso en la rara ocasión en que no haya un bote de basura disponible, estos artículos nunca deben tirarse por el inodoro. Recuerde que estos productos, al igual que los pañales, están diseñados para expandirse cuando absorben la humedad, lo que dificulta la descarga. Dependiendo de su tamaño, es posible que ni siquiera pasen el tubo en U.

Debido a que estos elementos no son degradables, también causan problemas en los sistemas de desechos. Los organismos en los sistemas sépticos no pueden descomponerlos, por lo que se acumulan y comprometen el sistema. Del mismo modo, las plantas de tratamiento de residuos que no están equipadas con trituradoras más potentes pueden obstruirse. Retirarlos y desecharlos correctamente puede costar millones de dólares, por lo que siempre envuelva el producto usado y tírelo a la basura más cercana.

Medicamentos recetados

Al enviar píldoras por las tuberías, la mayoría de las personas creen que están actuando de manera responsable para asegurarse de que sus medicamentos no caigan en las manos equivocadas. Si bien la acción es admirable, en realidad es muy peligrosa. Los sistemas de alcantarillado no eliminan los medicamentos del agua, por lo que terminan en nuestros ríos, lagos y océanos, donde pueden contaminar los suministros de agua subterránea y tener efectos negativos en la vida silvestre. Las píldoras también pueden destruir bacterias útiles, que son especialmente dañinas en un tanque séptico donde la bacteria es parte del propio sistema.

Existen muchos programas comunitarios en los que puede desechar de forma segura los medicamentos no utilizados, incluidas las propias farmacias. Para obtener más información sobre dónde se pueden desechar correctamente las recetas a nivel local, visite www.takebackyourmeds.org.

Colillas de cigarro

Si bien no es probable que se atasquen en las tuberías de inmediato sin otra acumulación, las colillas de cigarrillos, como los medicamentos recetados, pueden ser dañinas para el medio ambiente y los sistemas sépticos. Tirar las colillas de cigarrillos por el inodoro también se suma a su costo ya elevado. Cada descarga lleva consigo un promedio de tres galones de agua, que se pueden acumular con el uso repetido.

Grasas, aceites y grasas

Vale la pena repetir que las grasas para cocinar nunca deben irse por los desagües de la casa, y esto incluye por el inodoro. Si bien puede parecer que, en su estado líquido, la grasa para cocinar, los aceites y las grasas no permanecerán en sus tuberías, se enfrían y congelan rápidamente a medida que se abren paso a través de las tuberías. Puede llevar algo de tiempo, pero al igual que ocurre con una arteria del cuerpo humano, estas grasas se acumulan a lo largo de las paredes de las tuberías, independientemente de la cantidad de agua que siga el aceite por las tuberías. Esta acumulación puede dificultar que el agua baje por las tuberías y, eventualmente, obstruirla por completo.

Aunque la acumulación puede tener que eliminarse repetidamente para causar problemas con la plomería en el hogar, aún puede causar daños en los sistemas de alcantarillado. Si bien las toallitas húmedas y los productos femeninos constituyen la mayor parte de los fatberg, fieles a su nombre, se mantienen unidos por la grasa congelada, los aceites y las grasas que se envían por todas las tuberías de los hogares de todo el mundo. La mejor manera de deshacerse de estos subproductos de la cocina es tirarlos a la basura. Algunas personas incluso guardan la grasa de tocino limpia en frascos para su posterior reutilización.

Arena para gatos

Hay algunos productos de arena para gatos que también se comercializan como desechables, pero, al igual que las toallitas húmedas o incluso más, pueden causar daños sustanciales a las tuberías de una casa. La arcilla y la arena, de la que se compone la mayor parte de la basura, pueden dañar las tuberías y los gránulos, como los productos femeninos y los pañales, están diseñados para absorber la humedad y pueden expandirse en agua hasta quince veces su tamaño original. Si no obstruyen simplemente las tuberías cuando se lavan, es casi seguro que causarán daños en el camino.

Un problema aún mayor ocurre cuando la arena y los desechos felinos llegan al suministro de agua. Los gatos son posibles portadores de un parásito llamado Toxoplasma gondii, que se puede encontrar en sus excrementos. Si bien la mayoría de las personas que se infectan luchan contra el parásito sin síntomas, las personas con sistemas inmunitarios comprometidos pueden sufrir enrojecimiento inmediato de los ojos, visión borrosa y dolor. A largo plazo, la infección se ha relacionado con afecciones mentales como el trastorno obsesivo compulsivo y la esquizofrenia. Las mujeres embarazadas corren mayor riesgo, ya que una infección puede causar daño cerebral o ocular en el feto.

Peces u otras mascotas

El expreso de porcelana es un término utilizado en el entretenimiento cuando se usa el baño como lugar de descanso final de las mascotas fallecidas. Los peces son los más comunes, pero los hámsteres y otras mascotas pequeñas también han sido enviados por los desagües. Incluso existen mitos urbanos de crías de caimanes o cocodrilos que crecen en las alcantarillas después de haber sido abandonados de esa manera.

Esto no solo es excepcionalmente cruel si el animal todavía está vivo, considerando los molinos y la descomposición química que la criatura puede encontrar en el sistema de aguas residuales, sino que es dañino de muchas otras formas. La amenaza obvia para las tuberías en el hogar es la obstrucción, pero si estos animales logran atravesar las tuberías, pueden obstruir y dañar los sistemas de alcantarillado y filtrar los tanques sépticos.

Si bien un animal que sobrevive a estos peligros potenciales puede parecer algo bueno, incluso entonces puede dañar el medio ambiente. Se dice que guardado en un tazón pequeño, el pez dorado seguirá siendo pequeño. Con más espacio, los peces pueden duplicar, triplicar o cuadriplicar su tamaño. Esto parece ser cierto y se ha visto en todo el mundo. La introducción de animales exóticos y no nativos en un sistema de agua puede alterar el equilibrio del ecosistema, especialmente si no hay depredadores que eviten un número creciente.

Si tiene una mascota fallecida, una pila de abono o un entierro en el patio trasero son algunas de las opciones para deshacerse del animal. Ponerlos en la basura, aunque menos digno, también es un método preferido de eliminación. De lo contrario, comuníquese con una sociedad humanitaria local o un grupo de animales para donar o entregar la mascota no deseada.

© 2017 Ashley Doyle

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