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Todo sobre los sistemas sépticos

Todo sobre los sistemas sépticos

Buscar una nueva casa es una tarea abrumadora en sí misma, pero encontrar la ubicación perfecta solo para darse cuenta de que tiene un sistema séptico a menudo puede causar preocupación en los compradores que no están familiarizados con ellos. Sin embargo, este sistema no es tan complejo o aterrador como parece. Con un poco de conciencia y solo un poco de cuidado regular, este sistema probado por el tiempo se encargará principalmente de sí mismo.

La historia del sistema séptico

Lo crea o no, pero el sistema séptico existe desde hace más de un siglo. La invención se le atribuye al ingeniero francés John Mouras, quien creó el primer prototipo alrededor de 1860. Usó tuberías de arcilla para trasladar las aguas residuales de su casa a un tanque de concreto y, después de diez años, desmanteló el sistema para ver si su teoría de que las aguas residuales era mejor. almacenado antes de la descarga era precisa. Para su sorpresa, estaba casi libre de sólidos con efluentes principalmente líquidos. A partir de este éxito, obtuvo una patente en 1881 después de finalizar el sistema con la ayuda del Abbé Moigno.

No fue hasta dos años después que los sistemas sépticos comenzaron a aparecer en Estados Unidos. Estados Unidos fue muy influyente en el desarrollo del drenaje fuera de la red y ya estaba instalando sistemas sépticos y campos de drenaje con un estándar muy alto ya en la década de 1920. Sin embargo, no se hicieron populares hasta la década de 1940, cuando los sistemas se volvieron más baratos durante el auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial. Aún así, estos sistemas más antiguos comenzaron a fallar en la década de 1960 y, diez años después, muchas ciudades comenzaron a regular el tamaño y el diseño de los sistemas, además de permitir la instalación de nuevos sistemas, para garantizar su integridad.

Hoy en día, los sistemas sépticos, ya sean compartidos entre hogares o individuales, se utilizan en una cuarta parte de todos los hogares en los Estados Unidos y muchos todavía se están construyendo con ellos. Más común en áreas rurales, especialmente en Nueva Inglaterra y el sureste, estas casas generalmente no pueden conectarse a sistemas de alcantarillado centralizados.

Cómo funciona

Un sistema séptico típico consta de dos partes distintas: el tanque séptico y el campo de drenaje. Estos últimos también pueden denominarse campos de lixiviación o absorción del suelo. El sistema utiliza una combinación de naturaleza y tecnología para tratar las aguas residuales de los baños, la lavandería y el fregadero de la cocina. Esto también incluye los desechos del triturador de basura.

Una vez utilizada, el agua viaja desde la casa hasta el tanque séptico a través de una tubería de drenaje principal. El tanque, que generalmente está hecho de hormigón, fibra de vidrio o polietileno, está enterrado bajo tierra donde retiene las aguas residuales el tiempo suficiente para separarse. Los sólidos se depositan en el fondo como lodo y el aceite y la grasa flotan hacia la parte superior como espuma. Los compartimentos y una salida en forma de T los mantienen en el tanque mientras que el agua residual líquida, comúnmente conocida como efluente, sale al campo de drenaje.

El campo de drenaje es una excavación cubierta y poco profunda hecha de suelo no saturado. Las tuberías descargan las aguas residuales pretratadas sobre superficies porosas que permiten que se filtren a través del suelo. El suelo acepta, trata y dispersa el agua a medida que se filtra a través del suelo, eliminando naturalmente bacterias coliformes dañinas, virus y nutrientes. Al final, se descarga a las aguas subterráneas.

Mantenimiento de un sistema séptico

El uso eficiente del agua es importante para mantener los sistemas sépticos, ya que toda el agua que se usa en una casa terminará en el sistema séptico. El uso de inodoros, aireadores de grifos y cabezales de ducha de alta eficiencia, la selección del tamaño de carga adecuado para la ropa y el tratamiento oportuno de accesorios con fugas pueden reducir el volumen de agua que ingresa al sistema, lo que reduce el riesgo de fallas.

Del mismo modo, es fundamental evitar la eliminación excesiva de residuos. Nunca vierta grasa o aceites de cocina, posos de café, soluciones fotográficas o productos químicos domésticos como pesticidas, anticongelantes y diluyentes de pintura por los desagües. Evite tirar los productos de higiene femenina, toallas de papel, toallitas, pañales, condones, hilo dental, productos farmacéuticos, cigarrillos o arena para gatos. El sistema séptico contiene organismos que digieren y tratan los desechos humanos y el papel higiénico, pero estos elementos dañinos pueden matarlos o bloquear y dañar todo el sistema.

También es importante estar atento al campo de drenaje. Nunca estacione ni conduzca sobre el campo. Asegúrese de que los desagües del techo, las bombas de sumidero y otros sistemas de drenaje de agua de lluvia estén lejos de allí también, ya que el exceso de agua puede ralentizar o detener el proceso de tratamiento del agua. Cuando trabaje en jardinería, plante árboles a una distancia adecuada de su campo de drenaje para evitar que las raíces crezcan en el sistema. Si es necesario, un profesional de servicios sépticos puede aconsejar qué tan lejos es una distancia adecuada según el tipo de tanque y el paisaje.

Los sistemas sépticos requieren inspecciones regulares, al menos cada tres años, por parte de un profesional de servicio. La cantidad de personas en un hogar, el uso de agua y el tamaño del tanque también pueden requerir inspecciones en un período de tiempo más corto. Además, es importante conocer los sistemas alternativos, como los que tienen interruptores de flotador eléctricos, bombas o componentes mecánicos, ya que estos deben inspeccionarse anualmente.

Los tanques sépticos domésticos estándar también deben bombearse cada tres a cinco años. Este proceso limpia el lodo en el fondo del tanque que no se descompone. Si bien el costo de este proceso es de unos pocos cientos de dólares, es esencial evitar que el lodo se acumule en el campo de drenaje o cause una falla en el tanque, que puede costar miles de dólares para reemplazarlo.

Preocupaciones ambientales

Si bien ha habido varios informes que expresan preocupaciones sobre el impacto ambiental de los sistemas sépticos individuales, la mayoría señala que esta amenaza está presente casi exclusivamente cuando no se realiza el mantenimiento adecuado. Siempre que los propietarios cuiden y utilicen este sistema correctamente, deberían durar décadas.

Sin embargo, la creciente cantidad de sistemas puede ser mayor de lo que el medio ambiente puede manejar incluso con el mantenimiento adecuado. En algunas áreas, las liberaciones humanas de nitrógeno han alterado el equilibrio del nitrato natural. El suelo generalmente absorbe muy poco nitrato y el exceso se mueve hacia el nivel freático a través del movimiento del agua subterránea y eventos de lluvia. El nitrato en altas concentraciones es tóxico para los humanos y puede hacer que una fuente de agua no sea apta para el uso humano.

Esto también pone en riesgo los ecosistemas acuáticos. Los niveles elevados de nitrógeno en los cuerpos de agua provocan la proliferación de algas. Después de consumir el exceso de nitratos, las floraciones de algas mueren y los microorganismos se alimentan de ellas, lo que reduce en gran medida la cantidad de oxígeno disuelto en el agua. Cuando los niveles de oxígeno caen por debajo del 30% de saturación, el agua se vuelve hipóxica y ya no puede soportar peces u otras especies acuáticas.

La nueva tecnología va a la par con esto y los sistemas sépticos capaces de reducir el nitrógeno están disponibles actualmente para los que se preocupan por el medio ambiente. Aún así, aún no es necesario y, por lo tanto, no se utiliza en la mayoría de los hogares, ya que su instalación puede resultar costosa.

Señales de fracaso

Incluso con el mejor mantenimiento, los propietarios deben estar atentos a cualquier signo de falla. Algunas cosas a tener en cuenta incluyen un olor a aguas residuales en la casa, el jardín o el campo de drenaje, césped más verde alrededor del sitio del tanque séptico y suelo húmedo o agua estancada en el campo de drenaje. Estos últimos requerirán atención inmediata ya que suponen un peligro para la salud.

En el hogar, escuche el gorgoteo de las tuberías y observe si los inodoros se niegan a descargar, lo que puede indicar que el tanque está demasiado lleno de sólidos y no puede funcionar correctamente. Esto también debe abordarse de inmediato para evitar una acumulación de aguas residuales. Nunca dude en comunicarse con su profesional de sistemas sépticos local si tiene preguntas o inquietudes sobre su sistema séptico.

Ver el vídeo: CONSTRUCCIÓN DE UN POZO SÉPTICO (Diciembre 2020).