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¿Por qué los dragones vuelven cada año en diferentes colores?

¿Por qué los dragones vuelven cada año en diferentes colores?

He vivido en mi casa durante varios años. He plantado muchas flores, arbustos y otras plantas desde que me mudé, pero nunca he plantado boca de dragón. Sin embargo, de alguna manera, dos pequeñas plantas de boca de dragón aparecieron misteriosamente cerca de mi bajante y medidor de agua. Pensé que eso era lo que eran, pero como aparecieron de la nada, tuve que consultar a un amigo jardinero para estar seguro. No pertenecían exactamente a ese lugar, probablemente nunca plantaría nada allí, pero los amamos. Mi hija incluso los regó todas las mañanas después de que comenzaran a florecer.

Al año siguiente, planté una boca de dragón más gruesa en el mismo lugar y ¡cuatro colores diferentes! Literalmente no le hice nada a la planta desde el año anterior. Estaba seguro de que el invierno mataría a la boca de dragón y que esta agradable sorpresa fue algo que se produjo una sola vez.

Después de preguntar, resulta que otros también han experimentado estos fenómenos con boca de dragón. Intenté explicar por qué estas hermosas flores pequeñas pueden aparecer en lugares inesperados y en combinaciones de colores impredecibles.

Acerca de los Snapdragons

Snapdragons, o el latín Antirrino, son flores puntiagudas con pequeñas flores que corren a lo largo de un solo tallo que primero se abren en la parte inferior de la planta y luego hacia arriba. Por lo general, se clasifican como plantas anuales, ya que solo son resistentes en las partes más cálidas del país (zonas agrícolas 8 y 9 del USDA). Pueden crecer desde un pie de alto hasta tres a cuatro pies de alto, dependiendo de la variedad. Algunas variedades enanas pueden crecer solo hasta seis pulgadas de alto.

Las flores de boca de dragón vienen en una amplia variedad de colores. Aparte del azul verdadero, las boca de dragón se encuentran literalmente en todos los demás colores, y a veces son bicolores en una mezcla de matices. En muchos cultivares, la mitad de cada flor en forma de campana será de un color más oscuro y el exterior de la flor de un color más claro. Los colores más comunes son el rosa claro y el blanco.

Los dragones obtienen su nombre común de la forma que tienen sus flores cuando se pellizcan. Si se pellizcan a ambos lados, las flores "abren" la boca y se asemejan a la cara de un dragón. Su nombre en latín se traduce literalmente como "como un hocico" y se refiere a las vainas de semillas expuestas cuando la flor se ha dorado y se ha caído. La vaina de semillas secas en realidad se parece más a un cráneo humano.

Los científicos no están seguros del origen geográfico de la boca de dragón, pero muchos piensan que originalmente era una flor silvestre encontrada en los bosques de España e Italia. Se cultivaron comúnmente en el Imperio Romano. Es probable que los dragones se introdujeran en América del Norte cuando los europeos comenzaron a establecerse allí. Una de las primeras veces que se mencionó la flor en los Estados Unidos fue cuando Thomas Jefferson la cultivó en su casa de Monticello.

La antigua tradición europea se refiere a los dragones como un símbolo tanto del engaño como de la gracia. Las mujeres medievales lo usarían si quisieran que los hombres se mantuvieran alejados de ellas. Más tarde, se hizo popular en los jardines victorianos. Ahora es una flor de jardín de cabaña popular. Atraen abejorros al jardín y desprenden una agradable fragancia.

Reproducción de Snapdragon

¿Cómo siguen regresando las boca de dragón? Los boca de dragón se propagan por semillas o esquejes. Se les considera una anual de "auto-siembra". Cuando se dejan solas, las semillas de las flores gastadas caerán al suelo, sobrevivirán al invierno (¡hasta -30 grados!) Y volverán al año siguiente como nuevas plantas. Si no tiene la suerte de que aparezcan mágicamente boca de dragón en su propiedad como yo, las semillas también se pueden comprar en cualquier tienda de jardinería y hay muchos híbridos hermosos disponibles.

Para plantar semillas de boca de dragón, puede iniciarlas en el interior o sembrarlas directamente en el exterior. Si comienza en interiores, colóquelos de acuerdo con las instrucciones del paquete de manera uniforme sobre una mezcla de inicio de semillas o vermiculita. Regarlos desde abajo es ideal. Asegúrate de que la mezcla permanezca húmeda. Después de aproximadamente 1 a 2 semanas, las semillas deberían germinar. Plante las plántulas más fuertes al aire libre después de que ya no haya posibilidad de heladas.

Si siembra semillas al aire libre, debe sembrarlas después de las heladas. Si se cultivan de esta manera, es probable que florezcan más tarde en la temporada que las que comenzaron a partir de semillas. Para cualquier método, para obtener las flores más arbustivas, pellizque las hojas y las flores muertas con regularidad.

Los boca de dragón también se pueden cultivar a partir de esquejes. Para propagarse de esta manera, corte los tallos en primavera o verano en un ángulo de 45 grados y plántelos en el interior en una mezcla de semillas, vermiculita o arena gruesa. Use hormona de enraizamiento si lo desea, pero no es necesario. Después de unas semanas, los tallos deberían enraizar y pueden endurecerse para moverse al aire libre a un lugar permanente.

Semillas viajeras

Ahora, para responder a la pregunta, ¿cómo aparecieron los boca de dragón en mi casa sin que yo los plantara? Aparte de las semillas que caen de las plantas originales y se convierten en “plantas voluntarias” el año siguiente, las semillas pueden viajar y abrirse camino por el vecindario. Muchas semillas de muchos tipos de plantas se distribuyen por dispersión del viento. Lo que probablemente sucedió fue que un vecino mío tenía boca de dragón creciendo, y las semillas se soltaron de la planta cuando pasó una ráfaga de viento. Un pájaro también podría haber recogido semillas de una flor gastada y llevarla a mi jardín.

La dispersión del viento es la razón principal por la que los jardineros que cultivan boca de dragón deliberadamente terminan con las flores en lugares extraños el año siguiente. Las semillas parecen terminar en lugares rocosos. Algunos jardineros (¡como yo!) Pueden considerar estas plantas inverosímiles como una agradable sorpresa y quedarse con ellas, mientras que otros pueden considerarlas una molestia y se deshacen de ellas.

Condiciones de crecimiento donde prosperan los dragones

Como muchas plantas con flores, las boca de dragón prefieren pleno sol, suelo fresco y abundante material orgánico. Dependiendo de la variedad, los tipos más pequeños deben estar espaciados a seis pulgadas de distancia, y las variedades intermedias a más grandes deben estar separadas por diez pulgadas. Evite plantar boca de dragón demasiado cerca uno del otro, lo que puede estimular el crecimiento de moho y hongos. Cuando se siembran a sí mismos, los dragones parecen automáticamente espaciarse apropiadamente. Cada uno de mis cuatro pequeños dragones que regresaron están separados unos quince centímetros.

Los boca de dragón disfrutan de un riego regular y de un buen fertilizante para todo uso. No he hecho nada con mis bocas de dragón que siguen volviendo, pero a medida que continúan espesándose, planeo usar el mismo fertilizante que uso en mis otros macizos de flores.

Variación de color de Snapdragon

Otra pregunta que quedó sin respuesta: ¿cómo siguen volviendo las boca de dragón en diferentes colores? Como mencioné antes, un año tuve rosas y al siguiente rojo, naranja, amarillo y rosa. ¿Cómo pasó esto?

Mi hipótesis original era que las boca de dragón, como las hortensias, se ven afectadas por el pH del suelo. Sin embargo, esta no es la razón del cambio de color en las boca de dragón. Muchos son híbridos y las semillas no producirán colores fieles a la planta madre. Si las flores se polinizan de forma cruzada con polen de una planta de diferente color, la nueva planta heredará cualidades de ambos "padres". En algunos casos, esto da como resultado un tono bastante nuevo. En otros, puede resultar en un tono marrón de boca de dragón embarrado o no tan atractivo. Por lo tanto, si decide guardar las semillas de sus boca de dragón, o decide dejar que se vuelvan a sembrar de forma natural, ¡no espere que la flor del mismo color vuelva el próximo año!

El color de Snapdragon sigue un modelo genético de dominancia incompleta. De hecho, se ha utilizado comúnmente en aulas y otros estudios controlados para examinar el comportamiento genético. A diferencia de otras especies que solo heredan uno u otro rasgo para ciertas características de sus padres, los dragones pueden heredar una combinación de rasgos de cada padre. Por ejemplo, si cruza plantas de boca de dragón polinizadas rojas y blancas, la genética tradicional asumiría que las nuevas semillas producirían plantas rojas (asumiendo que el rojo es el rasgo dominante). Ese no es el caso, debido al dominio incompleto de las boca de dragón, las nuevas semillas producirían plantas con flores rosadas.

Cómo guardar semillas de Snapdragon

En conclusión

Los dragones pueden ser una gran adición a cualquier paisajismo y también crecen muy bien en contenedores. Ya sea que los plante deliberadamente o haga que aparezcan como visitantes bienvenidos, los boca de dragón son una planta fácil de cuidar que agregan un color encantador a cualquier jardín.

Christine el 18 de agosto de 2020:

¿Los corta y, de ser así, a qué distancia? Una vez leí que puedes cortarlos al nivel del suelo y agregar mantillo, pero todo lo que probé murió.

David Rees el 07 de agosto de 2020:

He plantado dragones instantáneos este año por primera vez y se ven muy bien, ¿qué hago cuando terminan de florecer? ¿Los arranco o los dejo? Ya que sigo escuchando de la gente que volverán el año que viene. ¿Pueden ayudarme algunos? tú

Sujata el 09 de enero de 2020:

¡Excelente información!

Encontré una maceta llena de retoños de boca de dragón a principios de enero.

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