Interesante

Cómo cultivar y cosechar achicoria

Cómo cultivar y cosechar achicoria

El cuatro de julio es conocido por los fuegos artificiales. Algunos de los fuegos artificiales más espectaculares ocurren a lo largo de los bordes de las carreteras cuando las flores de achicoria azul brillante se abren. Pero solo por las mañanas. Por la tarde, las flores se han cerrado, para no volver a abrirse hasta la mañana siguiente.

¿Qué es la achicoria?

Achicoria (Cichorium intybus) es miembro de la familia del diente de león. Es originaria de Eurasia. Los colonos europeos lo llevaron a América del Norte para su uso como hierba medicinal. Se adaptó tan bien a su nuevo entorno que se considera invasivo en varios estados.

La achicoria se ha utilizado con fines medicinales durante 5.000 años. La savia lechosa de las plantas se utilizó una vez para promover el flujo de leche en las madres lactantes o para disminuirlo si había demasiada. Las hojas magulladas se utilizaron como cataplasma para reducir la hinchazón. Los extractos de raíces se utilizaron como laxantes y diuréticos.

Una vez establecida y naturalizada en este país y otros continentes poblados por europeos como Australia y Nueva Zelanda, la achicoria fue utilizada como forraje para ganado, caballos, ovejas, conejos y aves de corral. Debido a que no se seca bien como el heno, la achicoria se corta y se alimenta como plantas verdes al ganado. La ciencia moderna ha determinado que los taninos de la achicoria son tóxicos para los parásitos intestinales que afectan al ganado. Los animales que se alimentan con achicoria tienen menos gusanos.

Los ganaderos que crían caballos consideran que las raíces son un excelente sustituto de la avena más cara debido a su contenido de grasas y proteínas.

La achicoria es una planta perenne, resistente en las zonas 3 a 8, que crece a pleno sol y en cualquier tipo de suelo. La achicoria crece como dientes de león, con una raíz principal larga y una roseta de hojas. Las hojas se pueden comer en ensaladas. Son amargas como los dientes de león, por lo que es mejor usar hojas jóvenes que sean menos amargas, en lugar de hojas más viejas y grandes. A diferencia de los dientes de león, la achicoria sube un tallo rígido de 2 a 5 pies de alto con hojas y flores. El tiempo de floración es de julio a octubre. Las flores se abren por la mañana y se cierran unas cinco horas después. Esto se debe a que son polinizados por abejas que son más activas por las mañanas. En días nublados, las flores pueden permanecer abiertas más tiempo o todo el día.

Las raíces también son comestibles. Cuando se hierven, saben a chirivía. Las raíces se tuestan con mayor frecuencia hasta que estén quebradizas y doradas, luego se muelen y se preparan como café. Preparado de esta manera, las raíces saben a café pero sin cafeína.

La achicoria tiene una larga historia de uso como sucedáneo o aditivo del café. Su uso se hizo común en el sur durante la Guerra Civil cuando los bloqueos navales de la Unión hicieron que el café escaseara. Lo que antes era una necesidad se ha convertido en una costumbre. El café con achicoria es ahora la bebida exclusiva de Nueva Orleans.

El llamado Camp Coffee, café y achicoria, ha estado disponible en Inglaterra desde 1885. Ganó popularidad allí durante la Segunda Guerra Mundial cuando se racionaron el café y otros alimentos y bebidas de uso común.

Cómo cultivar achicoria a partir de semillas

La achicoria se cultiva fácilmente a partir de semillas. La mayoría de los jardineros compran semillas de catálogos que se especializan en plantas nativas o flores silvestres. Si vive en Colorado, no podrá obtener las semillas. Muchos estados no permiten que los catálogos envíen semillas de plantas invasoras a sus residentes. La achicoria se considera invasiva en Colorado y las empresas no pueden enviar la semilla a direcciones de Colorado.

Iniciar semillas al aire libre

Puede sembrar sus semillas en la primavera después de la última helada, cuando la temperatura del suelo alcance entre 65 ° F y 75 ° F. Siembre las semillas en la superficie, lo que significa que solo debe rociarlas sobre la tierra. Las semillas necesitan luz para germinar, por lo que no querrás taparlas. Germinarán mejor si tienen buen contacto con el suelo. La mejor manera de lograrlo es apisonar ligeramente las semillas en el suelo. ¡Una forma fácil y divertida de hacerlo es caminar sobre las semillas de tu jardín! Siembre las semillas a 6 pulgadas de distancia en filas separadas por 2 pies. La germinación debe ocurrir dentro de 1 a 3 semanas después de la siembra.

Iniciar semillas en interiores

También puede comenzar sus semillas en el interior de 5 a 6 semanas antes de la última helada. Siembre las semillas en la superficie. No los cubra. Necesitan luz para germinar. Apisonarlos suavemente sobre la tierra para que tengan un buen contacto con la tierra. Manténgalos húmedos y deberían germinar en 1 a 3 semanas. Puede trasplantar sus plántulas al aire libre después de su última helada cuando la temperatura del suelo alcance los 65 ° F a 75 ° F.

Cómo cosechar achicoria

Cosecha las hojas

Las hojas de achicoria están listas para cosechar cuando la planta mide de 30 a 45 centímetros de alto. Puede usar un cuchillo afilado y cortar la planta al nivel del suelo, dejando la raíz, o puede simplemente arrancar toda la planta y cortar la raíz después.

Las hojas se pueden almacenar en una bolsa de plástico en su refrigerador durante una semana.

Cosecha las raíces

El tiempo de cosecha de las raíces es a finales del verano. Si desea cosechar las raíces para usar un sustituto del café, es mejor usar una pala, en lugar de arrancar la planta a mano. Si arranca la planta a mano, lo más probable es que no obtenga la raíz completa. Con una pala, puede cavar lo suficientemente profundo para obtener toda la raíz.

Cómo asar raíces de achicoria

Una vez que hayas desenterrado las raíces, limpia la tierra de ellas. Un cepillo para fregar funciona mejor para eliminar toda la tierra. Luego, puedes triturar las raíces con un pelador o cortarlas en trozos pequeños. Las raíces se tostarán de manera más uniforme si están en trozos pequeños en lugar de enteros.

Extienda las piezas en una sola capa sobre una bandeja para hornear forrada de pergamino. El papel de pergamino es necesario porque no quieres que la achicoria toque la sartén de metal. El metal reaccionará con los aceites de las raíces y cambiará el sabor.

Ase las raíces en un horno a 350⁰F durante 90 minutos hasta que estén doradas y crujientes. Guarde las raíces tostadas como lo haría con los granos de café. Muélelos cuando esté listo para usarlos.

© 2017 Caren White

Caren White (autor) el 21 de julio de 2017:

Dora, ¡gracias por leer y comentar!

Dora Weithers del Caribe el 21 de julio de 2017:

Información muy útil. Gracias por compartir la información sobre la achicoria y sus beneficios.

Caren White (autor) el 20 de julio de 2017:

Bronwen, gracias por compartir esa información. Fascinante. Gracias por leer y comentar.

Bronwen Scott-Branagan desde Victoria, Australia, el 20 de julio de 2017:

Durante la Segunda Guerra Mundial, la achicoria se cultivó en Phillip Island y otros lugares de Australia; se utilizaba como sustituto del café cuando era casi imposible conseguir el auténtico.

Gracias por un artículo interesante.

Caren White (autor) el 20 de julio de 2017:

¡Alicia, estoy de acuerdo! Gracias por leer y comentar.

Linda Crampton de Columbia Británica, Canadá, el 19 de julio de 2017:

Creo que las flores de achicoria son tan bonitas. Gracias por compartir la interesante información sobre la planta.

Caren White (autor) el 18 de julio de 2017:

¡Yo tampoco! Gracias por leer y comentar.

Louise Powles desde Norfolk, Inglaterra, el 18 de julio de 2017:

Eso fue realmente interesante de leer. No tenía idea de que la achicoria tuviera tantos beneficios.

Ver el vídeo: Reproducción en plantas sin semilla huerto urbano - huertum (Diciembre 2020).