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Cómo lidiar con la escarcha en su huerto de calabazas

Cómo lidiar con la escarcha en su huerto de calabazas

Si eres un adicto a Halloween como yo, es probable que cultives tus propias calabazas. El costo de comprar más de una docena de calabazas en la granja cada año fue probablemente un factor contribuyente. Además, el tiempo dedicado a recolectar enormes pilas de frutas deformadas o descoloridas ya no parecía productivo.

Así que decidí cultivar mi propia fruta y, una vez que comencé, no había vuelta atrás. Todavía recuerdo la primera vez que planté algunas semillas; aunque solo produjeron algunas bellezas naranjas, estaba en el paraíso de Halloween. Cada año sucesivo planté más y más hasta que un día, después de conducir por mi granja local de calabazas, me di cuenta de que mi huerto en casa era legítimo. Yo era un granjero de calabazas a pequeña escala.

Comparto algunos cada año con los niños del vecindario y tallo un par más, pero la mayoría se pelan, cortan en cubos y se sellan al vacío; mi esposa hace pasteles y sopas durante el invierno, que tienen un sabor increíble con fruta fresca.

La parte de procesamiento lleva algo de tiempo, pero el proceso de cultivo requiere poco trabajo, además de regar y arrancar algunas malas hierbas. Es fácil, a menos que tenga una helada temprana en un cultivo que no esté completamente listo para cosechar.

La mañana después de una congelación inesperada

Si eres jardinero, entonces conoces el sentimiento; cuando sales temprano en la mañana y ves el brillo cristalino de una helada inesperada en las ventanas de tu auto. El aire es fresco y fresco. Piensas para ti mismo; es otoño, así que no es gran cosa, ¿verdad? Eso es hasta que sus pensamientos se dirijan a sus jardines y / o huerto de calabazas; luego, de repente, un ligero pánico comienza a invadir su cuerpo. Inmediatamente haces una línea recta hacia el parche. El daño es evidente incluso desde la distancia. El espeso y amplio mar de hojas de ayer es ahora un campo ruinoso de grupos marchitos de materia verdosa de aspecto poco saludable sobre tallos debilitados. Puede ver calabazas naranjas, una vez escondidas de forma segura debajo de las hojas, ahora visibles en todo el parche. Desafortunadamente, es probable que también vea muchas calabazas verdes o parcialmente anaranjadas. Aunque parezca desastroso, no lo pierda todavía. Tu cosecha no está totalmente perdida, aunque lo parezca.

Qué hacer para recuperarse

Lo primero que debe hacer es pensar como si estuviera en "modo de recuperación ante desastres". Realice una evaluación legítima de los daños, verifique el clima para ver cuánto frío hizo, etc. Si la helada no fue demasiado grave, es probable que solo las hojas superiores de las vides de calabaza se hayan visto afectadas. Empiece por cortar todo lo que esté obviamente muerto. Si puede ver hojas sanas más cerca del suelo o cerca de la fruta, puede esperar ver cierta recuperación de la planta; simplemente no espere milagros. Este es el mejor de los casos. En este punto, recomiendo sacar las calabazas maduras para almacenarlas, ya que permitirá que las enredaderas debilitadas se concentren en la fruta restante sin madurar. Deja las verdes y parcialmente verdes en sus vides.

Sin embargo, si el daño es severo y parece que toda la vid se ha visto comprometida (una buena regla general es que si la temperatura cae por debajo de 27 grados, entonces se considera grave), querrá cosechar todo y tratar de madurar las parcialmente anaranjadas utilizando otros métodos. Si todavía tiene hojas sanas, significa que la vid todavía es viable. Cambie con cuidado las calabazas, mientras aún estén unidas a las enredaderas, para que estén expuestas a la mayor cantidad de luz solar directa que pueda.

La luz y el calor del sol es tu mejor amigo en esta situación, para terminar el proceso de maduración. Si el pronóstico indica noches frías continuas, debe cubrir todo el parche con plástico durante la noche para mantener la mayor cantidad de calor posible cerca de las enredaderas y evitar que las heladas maten lo que queda vivo. Controle la situación diariamente y retire la fruta a medida que madura o hace demasiado frío para continuar. En ese momento, coseche todo lo que quede y trate de madurarlo usted mismo.

La congelación fue demasiado mala

Si la helada o el congelamiento fueron severos, es probable que las vides estén muertas o casi muertas. En este caso, deberá analizar la maduración de las calabazas parcialmente anaranjadas restantes por su cuenta. Como se mencionó, coseche todo, dejando que las vides se vuelvan a arar en el suelo más tarde. Lave y separe sus calabazas verdes, parcialmente verdes y anaranjadas. Tendrá una alta probabilidad de que maduren las calabazas parcialmente anaranjadas si los días aún son cálidos y soleados. Busque un lugar soleado y coloque las calabazas con el lado verde hacia el sol, girándolas según sea necesario para mantener el lado más verde a la luz. Puede ayudar en el proceso llevándolos adentro cada noche, solo asegúrese de que tengan una buena circulación de aire.

Si hace mucho frío, puede colocar calabazas parcialmente maduras en el alféizar de una ventana o detrás de una puerta de vidrio y esperar lo mejor. De cualquier manera, este proceso puede llevar varias semanas o más, así que tenga paciencia. En cuanto a las calabazas totalmente verdes, es probable que no maduren a tiempo para Halloween. Los uso de forma decorativa, a menudo mezclados entre calabazas naranjas para contrastar.

Almacenamiento y manipulación hasta el momento del tallado

Las calabazas maduras se pueden conservar durante un período de tiempo prolongado siempre que tengan buena circulación de aire y temperaturas constantes. Una paleta de madera funciona muy bien para el almacenamiento, ya que permite que el aire se mueva libremente alrededor de las calabazas; siempre que no se toquen entre sí. El mejor rango de temperatura es de 50 a 55 grados. Me gusta guardarlos personalmente en mi garaje. Puede almacenar calabazas duras junto con calabazas, pero mantenga las manzanas y las peras separadas. Para un almacenamiento prolongado, se recomienda que los mantenga en un área que tenga aproximadamente un 50% de humedad: demasiado alto los dejará húmedos y susceptibles a la descomposición, demasiado bajo causará deshidratación y agrietamiento.

Cómo almacenar calabazas

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Preguntas y respuestas

Pregunta: Si hay una advertencia de helada, ¿debo cubrir las hojas de las calabazas hasta el punto que se aplanen?

Responder: Sí, riegue abundantemente durante el día y se anticipa una helada vespertina y cúbralo ligeramente; de ​​lo contrario, perderá las hojas.

© 2017 Ralph Schwartz

Ralph Schwartz (autor) desde Idaho Falls, Idaho el 30 de octubre de 2017:

Como actualización, pude madurar aproximadamente el 50% de las calabazas verdes que tuve que cosechar temprano.

Dora Weithers desde el Caribe el 29 de septiembre de 2017:

Parece que te estás divirtiendo siendo un granjero de calabazas, incluso cuando la escarcha interfiere. Gracias por compartir y enseñar tu experiencia.

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