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10 malezas de jardín útiles o comestibles

10 malezas de jardín útiles o comestibles

Las malas hierbas tienen mala fama porque crecen tan bien que son todo un estímulo. Sin embargo, a menudo me pregunto por qué me esfuerzo tanto en cultivar una ensalada verde mientras me esfuerzo tanto por desanimar a otra. O cuando el sol de verano está robando la vida del césped, ¿por qué levantar las únicas cosas que son realmente verdes? Hay una mejor manera.

Mis 10 malas hierbas favoritas

Fue difícil reducir la lista a diez, pero aquí están, mis hierbas favoritas:

  1. Diente de león. Como te amo; Déjame contar las formas: algunos de los primeros vegetales verdes en primavera, los dientes de león, hacen una ensalada sabrosa y amarga. Luego vienen las alegres flores de un amarillo soleado que iluminan el jardín después de un triste invierno. Estas flores también son el deleite de los polinizadores que tienen poco forraje tan temprano en la primavera. Mis gallinas adoran las hojas ricas en calcio de esta planta voluntaria. Pueden devorar todos los dientes de león en su prado y, sin embargo, las hojas nuevas y llenas habrán brotado para cuando las aves regresen a ese prado unas semanas después. Alimento para pollos gratis! Si eso no es suficiente, puede hacer un sustituto del café sin cafeína a partir de las raíces o vino de diente de león a partir de las flores. Por cierto, si alguna vez desea deshacerse de ellos, todo lo que necesita hacer es colocar una capa de cartón y mantillo sobre ellos.
  2. Cuartos de cordero. Menos amargas que los dientes de león, las hojas polvorientas de los cuartos de cordero son un excelente sustituto de las espinacas. Disfruto de las hojas ricas en vitaminas y minerales en los batidos verdes. Las gallinas también disfrutan de esta golosina. Susceptible para los minadores de hojas, esta maleza puede ser una planta trampa para proteger otros cultivos que son susceptibles a los minadores de hojas, como la espinaca, la remolacha y la acelga. Quite las hojas infectadas, exprima la hoja para destruir la larva y quémela o tírela a la basura.1
  3. Plátano. Rico en proteínas, el plátano viene en variedades de hojas angostas y redondas, y ambas son útiles como alimento, medicina y forraje. Es fácil de trasplantar a un lugar deseable y puede soportar el pastoreo. Las hojas se pueden triturar y usar para calmar una picadura de abeja. Estas hojas son mejores cuando están jóvenes y cocidas. Me gustan salteados con cebolla.
  4. Lechuga minero es un placer para las personas y las gallinas. También conocida como claytonia, tiene un sabor ligeramente picante que va bien en ensaladas. La lechuga minera prospera en la sombra y prefiere suelos húmedos y bien drenados. De hecho, realmente prospera en mis caminos de grava en primavera. Esta es una gran hierba para tener en su jardín de ensaladas de invierno. Con protección te alimentará durante todo el invierno. Eliot Coleman describe el cultivo de Claytonia en marcos fríos durante todo el invierno en su jardín de la zona 5 en su libro Cosecha de cuatro estaciones.
  5. Verdolaga, una suculenta, es una excelente cobertura del suelo de bajo crecimiento. Agrega un sabroso crujido a ensaladas y sándwiches. Al igual que la espinaca, tiene un alto contenido de ácido fítico, por lo que debe consumirse con moderación.
  6. Vara de oro tiene mala reputación por causar reacciones alérgicas, pero es poco probable que sea el culpable porque el polen es demasiado pesado para transportarse por el aire. Lo incluyo en mi jardín solo por las hermosas y abundantes flores de fines del verano y los polinizadores que atraen. Las partes aéreas (flores) se pueden usar para hacer un té similar a la manzanilla para resfriados o infecciones del tracto urinario. Evite consumir vara de oro si tiene problemas renales.
  7. Onagra. Una valiosa planta comestible y medicinal, la onagra tiene una hermosa exhibición de flores amarillas que florecen por la noche. Toda la planta es comestible y especialmente sabrosa en primavera. Vale la pena cultivar este.
  8. Mullien. Las hojas peludas de este bienniel son un supresor de la tos eficaz cuando se prepara como té. Las hojas secas se mantendrán hasta que llegue el frío del invierno. Las espigas de flores amarillas crecen seis pies de alto y se consideran ornamentales y son populares en los jardines de cabañas inglesas. Me han dicho que las hojas son un buen sustituto del papel higiénico, pero no puedo dar fe de eso.
  9. Trébol es una cubierta de tierra tan deliciosamente suave cuyas raíces profundas la mantienen verde mucho después de que el césped circundante se haya vuelto marrón. No necesita fertilizantes porque sus nódulos de raíces simbióticas generan mucho nitrógeno. El trébol blanco es un hermoso sustituto del césped, y el trébol rojo es una cubierta de suelo delicada pero más alta.
  10. Malva es mi ensalada verde salvaje favorita por su sabor suave. También es excelente en batidos. Sus hojas mucilaginosas son excelentes para la digestión.

¿Qué es una mala hierba? Una planta cuyas virtudes aún no se han descubierto.

- Ralph Waldo Emerson

¿Para qué se pueden utilizar las malas hierbas?

Las llamadas malas hierbas suelen ser la planta mejor adaptada para el área que ocupan, prosperan con la cantidad de agua proporcionada y son resistentes al clima. Muchos son tolerantes a la sequía debido a sus largas raíces, que también extraen minerales de las profundidades de la tierra, mucho más allá del alcance de muchas de nuestras plantas cultivadas. Como resultado, tienden a ser más nutritivos. La mayoría de las malas hierbas son extremadamente resistentes a los insectos.

  • Las malas hierbas son, por tanto, muy útiles como mantillo. Corta las malas hierbas o quítalas y deja que se descompongan en su lugar o en la pila de abono. Con el tiempo, impartirán al suelo los nutrientes que extrajeron de las profundidades. Mientras tanto, protegerán el suelo de la evaporación excesiva y la exposición al sol. Esto beneficia a los organismos que descompondrán las malezas en una forma utilizable para futuras plantas.
  • Muchas malezas son comestible. Por supuesto, es fundamental que verifiques la identidad y la comestibilidad de cualquier planta antes de comerla. Estos silvestres comestibles tienden a ser excelentes en nutrición. Sin embargo, pocos son muy atractivos para la paleta promedio. Es por eso que a menudo cultivamos los primos más sabrosos, pero menos duraderos. Sin embargo, algunos son realmente muy sabrosos, como la lechuga de minero y la malva. Otros, como el diente de león, tienen un sabor bastante amargo. Puede obtenerlos en su punto más dulce en primavera, antes de que florezcan, pero aún son bastante amargos. Sin embargo, recuerde que lo amargo no es necesariamente malo (piense en el apio, el café o el chocolate sin azúcar), solo depende de sus gustos. Así que intente mezclar un poco de diente de león con una mezcla de verduras para ensalada que le gusten. O agréguelos, en el último minuto, a un sofrito o salsa para pasta.
  • Mi uso favorito de las malas hierbas es alimento para pollos. Un prado con suficiente vegetación reducirá fácilmente la demanda de alimento comercial para pollos a la mitad o mejor, especialmente para las razas que son buenas recolectoras, como buff orpingtons o wellsummers. Mis gallinas definitivamente tienen sus malas hierbas favoritas. El diente de león encabeza la lista. Me enjambrarán si creen que tengo algo (incluso si su prado está lleno de diente de león). También adoran los cuartos de cordero y el plátano.

Malezas útiles

Goldenrod siempre está lleno de una variedad de polinadores. Tiene mala reputación porque florece al mismo tiempo que la ambrosía, un alérgeno feroz.

Conclusión

Entonces, la próxima vez que vea una maleza en su jardín, considere si realmente quiere deshacerse de ella o si valdría la pena dejarla crecer como alimento, mantillo, belleza, forraje de abejas o forraje de pollo. Hay un momento y un lugar para desyerbar, por supuesto:

  • Así como ralea los rábanos en el jardín para permitir que algunos prosperen, es importante eliminar las malas hierbas que obstaculizan a otras plantas.
  • Pocas personas quieren cardos de cualquier tipo, sin importar cuán nutritivos sean.
  • También puede ser útil eliminar las malas hierbas si estas tensan las relaciones con los vecinos o miembros de la familia.
  • Es posible que desee limitar la cantidad de malezas que se permite sembrar.

Por otro lado, si tienes un lugar donde algunos dientes de león o cuartos de cordero no molestarán a nadie ni a ninguna otra planta, hazlo. Vea lo que puede hacer con estas plantas perfectamente adaptadas.

Amelia Walker (autor) desde Idaho el 11 de septiembre de 2017:

Gracias, Robie. Es inspirador saber que otras generaciones han hecho que estas plantas bien adaptadas formen parte de su dieta. Creo que tienes razón: ¡ser más cuidadosos con los recursos que utilizamos puede marcar la diferencia!

Robie Benve desde Ohio el 07 de septiembre de 2017:

¡Me encanta esto! Mis padres vivieron la Segunda Guerra Mundial y solían comer todo tipo de malezas comestibles, sin mencionar que nunca tiraban las sobras. Siento que si volviéramos a un estilo de vida similar, el mundo sería un lugar mejor. Gracias por escribir este artículo, ¡un gran incentivo!

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