Cómo cultivar lechuga


Quería expandir la temporada de crecimiento en mi jardín agregando verduras de estación fría en la primavera y el otoño. La lechuga fue lo primero que me vino a la mente, pero ¿de qué tipo? Hay muchos para elegir.

¿Qué es la lechuga?

Lechuga (Lactuca sativa) es una planta anual que se cultiva principalmente por sus hojas, pero en algunas partes del mundo, por sus tallos y semillas. Se cree que los egipcios fueron los primeros en cultivar lechuga, desarrollándola a partir de una maleza local que se usaba para sus semillas oleosas. Desde Egipto se extendió a Grecia y luego a Roma. No fue hasta la Edad Media cuando los europeos comenzaron a hibridarlo y crear las muchas variedades que se conocen hoy. La excepción a esto es la lechuga de tallo (L. sativa var. angustana) que se desarrolló en China. Se utiliza en la cocina asiática.

Hay cuatro tipos principales de lechuga:

  • Lechuga de hoja o racimo tiene hojas sueltas agrupadas y no forma una cabeza. Se utiliza en ensaladas.
  • Lechuga romana o cos crece erguido formando cabezas estrechas y compactas. A menudo lo encontrará en ensaladas César.
  • Iceberg o Cripshead la lechuga es la lechuga clásica formadora de cogollos y es la lechuga más popular en los EE. UU.
  • Butterhead, también conocida como lechuga Boston o Bibb. Tiene una cabeza más suelta que el iceberg. El sabor es más dulce y las hojas más tiernas que crujientes.

Tres lechugas menos conocidas, al menos aquí en los EE. UU. Son:

  • Summercrisp, también conocido como crujiente bátavo o francés. Su apariencia está a medio camino entre el iceberg y la lechuga de hoja. Las cabezas son más grandes y las plantas son más resistentes a los tornillos.
  • Lechuga se cultiva por su pedúnculo más que por sus hojas. Como se señaló anteriormente, se usa en la cocina asiática.
  • Lechuga oleaginosa se cultiva por su gran semilla de la que se produce un aceite que se utiliza para cocinar. Tiene menos hojas y tornillos más rápidamente que los otros tipos de lechuga.

Cómo cultivar lechuga

La lechuga requiere un clima fresco para crecer. Las temperaturas superiores a 80 ° F hacen que se desprenda, lo que significa que florece, luego produce semillas y luego muere. Las hojas se vuelven amargas cuando las plantas se disparan. Las plantas se congelarán por debajo de 32⁰F. Su rango de temperatura ideal es de 45⁰F a 65⁰F. Puede extender su temporada de crecimiento cultivándolas donde las plantas más altas las darán sombra. La lechuga también crece bien en contenedores si tiene un espacio limitado o no tiene jardín para cultivar.

Prepare su jardín rastrillando la tierra para aflojarla. Grandes terrones de tierra evitarán que las plántulas crezcan. Siembre las semillas 4 semanas antes de su última helada en la primavera o de 4 a 8 semanas antes de su primera helada en el otoño. Las semillas deben sembrarse a ¼ de pulgada de distancia y ½ pulgada de profundidad en hileras de 12 a 15 pulgadas de distancia. La temperatura del suelo en la primavera debe ser de al menos 35⁰F. La germinación ocurrirá dentro de los 6 a 12 días. Cuando tus plantas tengan 4 hojas, puedes ralearlas. El espacio adecuado para las hojas de lechuga es de 4 pulgadas de distancia, para la lechuga romana, a 8 pulgadas de distancia y para la lechuga de cabeza, a 16 pulgadas de distancia.

Mientras crecen, asegúrese de que su lechuga reciba al menos 1 pulgada de agua cada semana. Una capa gruesa de mantillo evitará que las plantas se sequen entre riegos. La lechuga necesita mucho nitrógeno. Puede aderezar sus plantaciones con compost y emulsión de pescado una o dos veces durante la temporada de crecimiento. En su lugar, puede utilizar un fertilizante de liberación lenta si lo prefiere.

Cómo cosechar lechuga

Independientemente del tipo que cultive, coseche la lechuga por la mañana cuando esté más crujiente. Puede guardarlo en su refrigerador si no lo va a usar de inmediato.

La lechuga de hoja generalmente se cosecha cortando las hojas del exterior de las plantas, dejando la punta de crecimiento o la yema en el medio para producir más hojas. También puede cortar la planta en la base para cosechar todas las hojas a la vez. Esto generalmente se hace al final de la temporada para evitar que la planta se atornille en el clima caluroso del verano o se congele en el frío de fines de otoño o principios de invierno.

La lechuga romana se cosecha después de que se forme su costilla característica y las plantas hayan formado su grupo erguido.

La lechuga Bibb se puede cosechar recogiendo las hojas exteriores como la lechuga de hoja o puede esperar hasta que se hayan formado las cabezas y cosechar toda la planta cortándola en la línea del suelo. Las cabezas deben tener de 6 a 8 pulgadas de ancho cuando estén listas para la cosecha.

La lechuga iceberg también se puede cosechar utilizando solo las hojas exteriores o esperando hasta que se hayan formado las cabezas. Las espigas están listas para la cosecha cuando se sienten firmes cuando se presionan ligeramente.

Cómo almacenar lechuga

La lechuga se puede almacenar en una bolsa de plástico suelta en su refrigerador hasta por diez días. Evite almacenarlo con frutas que emitan gas etileno como manzanas, peras y plátanos. El gas etileno es un agente de maduración. Expuesta a ella, su lechuga se marchitará y luego se pudrirá.

© 2018 Caren Blanco

Caren White (autor) el 24 de febrero de 2018:

¡De nada, Dianna! Gracias por leer y comentar.

Dianna Méndez el 24 de febrero de 2018:

Cuando tenía un huerto hace años, la lechuga era una de las principales atracciones de nuestra dieta. Después de leer tu publicación, un jardín sería una gran bendición en este momento. Me alegra saber que los estoy almacenando correctamente, ¡gracias!


Ver el vídeo: Cómo cultivar lechuga en casa. Cómo sembrar lechuga en maceta Vídeo 2


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