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Cómo deshacerse de la escala

Cómo deshacerse de la escala

¿Qué es la escala?

La escala es en realidad un término general para un grupo de insectos que están cubiertos con una cáscara blanda o dura y parasitan sus plantas. Perforan el tejido vegetal y se alimentan de la savia, literalmente chupando la vida de las plantas. Atacan muchas plantas diferentes, tanto de exterior como de interior. Algunos son especializados, solo se alimentan de una especie de plantas. Un buen ejemplo es la escala euonymus, que solo se alimenta de especies de plantas euonymus.

Hay alrededor de 8.000 especies diferentes de insectos escamosos. No todos son malos. El grupo de la cochinilla es la fuente de tinte rojo para telas y alimentos. El grupo lac es la fuente de goma laca.

Todos los insectos escamosos son diminutos, con un tamaño que varía entre 1/8 y 1/16 de pulgada. Vienen en muchos colores, incluidos blanco, amarillo, naranja, marrón y negro. Todos están cubiertos con un caparazón que, según la especie, es una cera blanda, conocida como escama blanda, o una capa dura, conocida como escama blindada.

A excepción de las cochinillas harinosas, las hembras están inmóviles. Se adhieren a la planta y no se mueven por el resto de sus vidas. Sus huevos se ponen y se incuban debajo de ellos para que su caparazón pueda protegerlos de los depredadores.

Cuando los huevos eclosionan, las crías se conocen como rastreadores. Este es el único momento en que las hembras son móviles. Los rastreadores tienen patas que les permiten moverse a otras partes de la planta para adherirse y alimentarse o, en algunas especies, se alejan de la hembra y el viento las lleva a otras plantas donde se adhieren y se alimentan. Si son hembras, pierden las piernas al mudar.

Los rastreadores machos retienen sus patas para poder buscar hembras para aparearse. Algunos machos incluso tienen alas para poder volar a otras plantas en busca de hembras. Los insectos machos de escamas no se alimentan. Viven vidas muy breves de solo un día.

Su tamaño minúsculo y sus caparazones impenetrables hacen que los insectos escamosos sean difíciles de detectar y aún más difíciles de matar. Aquí hay algunas sugerencias para deshacerse de ellos.

Utilice insecticidas sistémicos

Si no es un jardinero orgánico y no le importa usar insecticidas, los insecticidas sistémicos son una buena opción. Los insecticidas sistémicos se rocían sobre las plantas mismas o el suelo que las rodea, donde es absorbido por las raíces. Los insecticidas son absorbidos por las plantas y eventualmente llegan a la savia y la envenenan. Cuando las cochinillas se alimentan de la savia, ingieren el insecticida y mueren.

Los insecticidas sistémicos solo se recomiendan para plantas de interior y plantas ornamentales. Nunca deben usarse en verduras, bayas o frutas que son consumidas por humanos. El insecticida es tóxico para los humanos y también para las escamas.

Utilice aceites hortícolas

Otra solución que, dependiendo del aceite utilizado, puede ser orgánico, es utilizar aceites hortícolas que se pueden comprar en su vivero local. Los aceites se rocían sobre las plantas y, por tanto, sobre las cochinillas. No envenena a los insectos porque no penetra en sus caparazones. En cambio, sofoca a los insectos obstruyendo sus poros respiratorios.

Un buen aceite hortícola, especialmente para uso en comestibles, es el aceite de neem que se produce a partir de la semilla del árbol de neem. Es orgánico, biodegradable y no tóxico para humanos, animales y aves. Después de sofocar la escala, se descompone después de la exposición a la lluvia o los rayos ultravioleta del sol.

Use jabón insecticida

Los jabones insecticidas funcionan igual que los aceites hortícolas, sofocando a los insectos. También puede disolver sus cáscaras duras. No son tóxicos para humanos, animales y aves. Puede comprar jabones insecticidas comerciales en su vivero local o hacer los suyos propios.

Si decide hacer su propio jabón insecticida, es importante que utilice el tipo correcto de jabón. No use detergentes secos formulados para lavar ropa o detergentes secos para lavavajillas. Son demasiado duros para tus plantas. También evite el uso de detergentes para platos que tengan ingredientes desengrasantes como Dawn. Es necesario utilizar jabones puros como el jabón de Castilla o jabones naturales que contengan ácidos grasos. Use 1 cucharada de jabón en 1 litro de agua. Para cantidades mayores, use 5 cucharadas de jabón en 1 galón de agua. Aplicar con atomizador.

Sácalos de las plantas

Las plantas de interior también pueden ser susceptibles a las escamas y, debido a que son más pequeñas y están en un ambiente confinado, los insectos de escamas pueden abrumarlas rápidamente. Debe tener especial cuidado si coloca sus plantas de interior al aire libre durante el verano, donde pueden infectarse. Cuando los lleva adentro en el otoño, pueden propagar los insectos a otras plantas muy rápidamente. Debe poner en cuarentena cualquier planta que haya estado al aire libre durante 30 días para evitar la propagación de escamas.

Si ve escamas en cualquiera de sus plantas de interior y la infección se limita a una sola rama, puede cortar esa rama y desecharla. Si la infección no es demasiado grave, puede usar un aerosol de aceite hortícola o un aerosol de jabón insecticida tal como lo haría con sus plantas de exterior. Si una planta entera está infectada, lo mejor que puede hacer es deshacerse de toda la planta.

También puede eliminar los insectos manualmente frotándolos de las hojas y tallos infectados con los dedos. Use guantes de goma si no quiere tocar los insectos.

Frotar con alcohol disuelve los caparazones de los insectos de escamas que los matan. Puede aplicar el alcohol con un hisopo de algodón o una esponja cosmética. Una esponja cosmética es más suave que las esponjas que se venden para uso doméstico y no dañará sus plantas como lo haría una esponja doméstica o depuradora más tosca. Deberá tratar sus plantas de interior hasta cuatro semanas para garantizar la eliminación completa de todos los insectos.

Preguntas y respuestas

Pregunta: ¿Qué insecticida sistemático se utiliza para eliminar las escamas?

Responder: Se pueden usar insecticidas sistémicos que incluyan acefato o imidacloprid.

Pregunta: ¿Es dañino para las personas o los perros tener escamas?

Responder: Las escamas son insectos que solo infestan plantas. No molestarán a los humanos ni a las mascotas, solo a las plantas.

© 2018 Caren Blanco

Caren White (autor) el 27 de marzo de 2018:

¡Gracias Redelf! El jabón insecticida es una gran defensa para las plantas de interior y exterior.

RedElf desde Canadá el 27 de marzo de 2018:

Artículo interesante. Mucha buena información aquí. Una de nuestras mayores plagas al aire libre parece ser una especie de pulgón al que le encantan los árboles jóvenes de álamo. Pero descubrí que lavar las hojas con el jabón que usted describe también les funciona. Una vez que no puedo alcanzar las hojas, los árboles suelen ser lo suficientemente grandes como para valerse por sí mismos :)

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