Colecciones

Plantas fijadoras de nitrógeno: cómo cultivar su propio fertilizante

Plantas fijadoras de nitrógeno: cómo cultivar su propio fertilizante

El nitrógeno es esencial para el crecimiento de las plantas, pero como jardineros orgánicos, no solo buscamos un químico con los números N-K-P correctos, ¿verdad? Podríamos comprar abono o abono de buey, pero si bien estos pueden ser componentes valiosos para que nuestro jardín comience, existe una forma más sostenible de mantener la fertilidad del suelo. Las plantas fijadoras de nitrógeno pueden hacer el trabajo por nosotros por una fracción del costo y al tiempo que reducen nuestra huella de carbono.

Muchas plantas tienen la capacidad de tomar nitrógeno, el elemento más abundante en la atmósfera, y fijarlo en el suelo. Estas son a menudo las plantas que prosperan en los peores suelos: aliso, índigo, trébol, arveja y olivo ruso. En consecuencia, muchas se consideran malas hierbas y, de hecho, pueden ser invasivas. Sin embargo, al elegir variedades que no sean invasivas en su área y mezclarlas generosamente en su jardín, con el tiempo creará un suelo rico y nutritivo.

Cómo funciona

La fijación de nitrógeno ocurre cuando las bacterias simbióticas se adhieren a las raíces de plantas compatibles y forman nódulos que contienen enzimas para convertir N inerte2 (gas nitrógeno) en NH utilizable3 (amoníaco). Se necesitan dos componentes para que esto suceda. Primero, necesita una planta fijadora de nitrógeno; en segundo lugar, necesita sus bacterias compatibles.

Existen numerosas plantas que fijan nitrógeno, algunas de las cuales es posible que ya esté cultivando. Estos incluyen legumbres (frijoles, guisantes, índigo, lupino, peashrub, arveja, alfalfa, trébol), aliso, eleagnus (aceituna de otoño, aceituna rusa, goumi) y langosta. Es fácil incorporar algunos de estos en sus jardines anuales y perennes.

Encontrar las bacterias compatibles puede ser algo más complicado. Si ha cultivado frijoles antes, es probable que ya tenga presentes esas bacterias. De lo contrario, puede adquirir el inoculante bacteriano adecuado en línea para la mayoría de las legumbres y el trébol. Es prácticamente imposible encontrar inoculantes para otros fijadores de nitrógeno. Sin embargo, las plantas fijadoras de nitrógeno a menudo vienen ya inoculadas. Además, si conoce a alguien que está cultivando con éxito la planta que desea, vea si puede sacar un puñado de tierra cerca de su planta y dejarla caer en el hoyo cuando planta la suya. Si tiene una buena red de micorrizas en su suelo (el acolchado en hojas ayudará enormemente a esto), eso debería ayudar a las bacterias a llegar a donde necesitan ir.

Formas de incorporar fijadores de nitrógeno

Mi objetivo es plantar al menos una planta fijadora de nitrógeno por cada dos plantas. Es un objetivo difícil de lograr, porque a menudo las plantas fijadoras de nitrógeno no dan el fruto que nos gustaría o no se ven particularmente atractivas. Sin embargo, a largo plazo, esto ayudará a las plantas más deseables a cultivar más de lo que realmente desea con menos esfuerzo de su parte. A continuación se presentan algunas ideas para aprovechar al máximo sus fijadores de nitrógeno.

  • Índigo salvaje azul es una hermosa planta perenne de floración que se siente como en casa en cualquier jardín ornamental, pero que también nutre los comestibles y atrae a los polinizadores. Lupino es otra hermosa planta perenne fijadora de nitrógeno que viene en muchos colores y semillas prolíficamente, aunque las semillas pueden producir flores de un color diferente. Es una gran fuente de biomasa para la construcción de suelos.
  • Aliso Los árboles se conocen como árboles de malezas porque su capacidad para fijar nitrógeno les permite crecer donde pocas cosas pueden hacerlo. Puede plantarlos en el lado norte de su jardín forestal donde no bloqueen la luz o puede plantarlos más en el centro y cortar las ramas hacia arriba para que no bloqueen mucha luz. Un árbol de aliso puede extenderse y nutrir decenas de pies en todas direcciones.
  • Peashrub siberiano es un hermoso árbol ornamental con flores amarillas, que también produce vainas comestibles que son un excelente forraje para animales. Úselo para un seto grande o cortavientos o úselo para un árbol de muestra pequeño.
  • Baya de goumi, miembro del género eleagnus (que contiene muchas especies fijadoras de nitrógeno), produce una baya comestible. Las ventajas de esta planta sobre otras de su género es que no se considera invasiva y las bayas son más grandes y sabrosas. Algunos han tenido éxito plantando plantas de bayas de goumi (u otras plantas fijadoras de nitrógeno) justo en el mismo hoyo que un árbol frutal.
  • Trébol es una hermosa cobertura del suelo y puede reemplazar un césped, nutriéndose y las plantas circundantes. Sus profundas raíces lo hacen mucho más tolerante a la sequía que el césped normal.
  • Índigo del desierto se puede usar en medio de plantaciones donde los comestibles serían difíciles de cosechar. Otros arbustos fijadores de nitrógeno, como el peashrub siberiano, se pueden utilizar de la misma forma.
  • Algarrobo negro, plantado a 6 "-18" en zigzag forma rápidamente un cortavientos grande e impenetrable además de fijar nitrógeno en el suelo.
  • Espino cerval o Baya de mar es un superalimento que se está poniendo de moda. Para mayor versatilidad, cuenta con resistencia en las zonas 2-7 e incluso tolera el rocío de sal. Sin embargo, las espinas de una pulgada pueden ser suficientes para disuadir a la mayoría de nosotros de cultivar (o cosechar) estas bayas de color naranja brillante. Requiere macho y hembra para fruto.
  • Alfalfa es una planta perenne fijadora de nitrógeno que también es una excelente fuente de biomasa. Se puede cortar hasta seis veces al año para obtener una gran cantidad de material rico en nitrógeno. También llamado alfalfa, esta verdura también es comestible.

Con planificación, los fijadores de nitrógeno pueden servir para más de un propósito y contribuir significativamente a su jardín o bosque de alimentos.

Conclusión

Las plantas fijadoras de nitrógeno son una bendición para el jardinero orgánico, ya que eliminan la necesidad de importar fertilizantes ricos en nitrógeno y reducen su huella de carbono. Intente incorporarlos a su bosque de alimentos alternando comestibles con fijadores de nitrógeno. Seleccione fijadores de nitrógeno con partes comestibles o útiles como peashrub o bayas Goumi para mayor utilidad. Muy a menudo, estas plantas nutritivas se omiten del jardín forestal con la esperanza de cultivar más alimentos, pero es probable que el resultado sea el contrario: el jardín es menos vital o requiere más información del jardinero que si hubiera contenido plantas fijadoras de nitrógeno. Plante algunas de estas útiles y hermosas plantas y obtenga las recompensas durante años.

© 2018 Amelia Walker

Ver el vídeo: Logra una Floración Impresionante con este abono Gratis y Fácil de hacer. (Diciembre 2020).