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Cómo cultivar sauces, una planta nativa

Cómo cultivar sauces, una planta nativa

Un maravilloso ritual de primavera que se ha transmitido de generación en generación es cortar sauces y llevarlos al interior. Cuando era niño, amaba los suaves amentos. Me sentí como piel de animal.

¿Qué son los sauces?

Como su nombre lo indica, los sauces (Salix decolorar) están relacionados con los sauces. Son una planta nativa de América del Norte y una importante fuente de alimento para aves, mariposas, castores, ratas almizcleras, liebres con raquetas de nieve y ardillas rojas. Los ciervos también los consideran un manjar.

Los sauces eran importantes para los nativos americanos porque contienen salicina como los sauces. La salicina es la fuente de ácido salicílico, que es el ingrediente principal de la aspirina. No debería sorprender que los nativos americanos usaran sauces y sauces para aliviar el dolor.

Los sauces son resistentes en las zonas 4 a 8. Pueden crecer hasta 20 pies de altura o pueden podarse hasta convertirse en un arbusto más pequeño. Prefieren el suelo húmedo para crecer, por lo que si tiene un jardín de lluvia o simplemente un lugar bajo y húmedo en su jardín, prosperarán allí. Prefieren pleno sol pero pueden tolerar algo de sombra.

Las plantas son masculinas o femeninas. La diferencia es fácil de detectar. Comienzan con el mismo aspecto, pero los amentos masculinos desarrollan polen amarillo mientras que los amentos femeninos permanecen pequeños y verdes. Los insectos transportan el polen de las plantas masculinas a las femeninas. No se propaga por el viento. Las plantas necesitan insectos para visitar las flores y transportar el polen de los machos a las hembras. Las aves lo saben y les gusta estar alrededor de los sauces esperando que los insectos polinizadores coman.

Cómo cultivar sauces

Los sauces son ridículamente fáciles de cultivar. Simplemente pégalos en el suelo. ¡De Verdad! Corta una rama de un sauce o arbusto existente. Asegúrese de cortar una rama marrón de crecimiento activo en lugar de una gris madura que haya terminado de crecer. El corte debe tener el tamaño de un lápiz y aproximadamente 30 cm de largo.

Pegue el extremo del corte donde lo cortó del padre en el suelo donde desea que crezca su arbusto. Empújelo al menos 3 pulgadas en el suelo para que no se vuelva pesado y no se caiga. Riéguelo bien durante varias semanas a medida que las nuevas raíces crezcan y se establezcan.

Piense dónde planta su sauce. Son invasores con raíces muy fuertes que pueden penetrar las líneas de agua, alcantarillado o invadir un campo séptico, así que plantéelos lejos de cualquier infraestructura en su propiedad.

Puede aprovechar la tendencia de los sauces a extenderse utilizándolos como cobertura o como pantalla de privacidad. Si tiene un arroyo en su propiedad, puede plantar sauces en las orillas para estabilizarlos y evitar la erosión.

Cómo podar los sauces

La mayoría de los jardineros prefieren mantener los sauces como arbustos más pequeños y fáciles de manejar. Es un poco difícil cosechar bonitas ramas de un árbol de 20 pies. Para mantener su sauce en un tamaño manejable, deberá podarlo con regularidad. Un buen momento es a finales del invierno cuando la planta está inactiva y las hojas aún no han comenzado a crecer. Puedes ver la estructura del arbusto más fácilmente. Comience quitando las ramas muertas o cruzadas. Luego retire un tercio de las ramas más viejas. Son grises. El nuevo crecimiento es marrón. Recorta las ramas grises más viejas restantes hasta la altura de las ramas marrones más nuevas. Y has terminado. El nuevo crecimiento comenzará en la primavera en las ramas restantes y en la parte inferior de las plantas para reemplazar los tallos viejos que podaste.

Cómo forzar a los sauces en el interior

Si desea traer algo de primavera a su hogar en pleno invierno, puede forzar ramas de sauce. En febrero (temprano o tarde, según su zona de crecimiento), busque ramas en su arbusto que muestren brotes que se convertirán en amentos.

Trate de elegir un día con una temperatura exterior por encima del punto de congelación. Corta tantas ramas como quieras asegurándote de que tengan al menos 2 pies de largo. Llévelos adentro y sumerja los extremos cortados en un jarrón u otro recipiente con agua tibia. Meta la mano en el agua y, manteniendo los tallos sumergidos, corte una pulgada de cada tallo. Hacerlo bajo el agua mantiene los cortes húmedos para que las ramas puedan absorber agua.

Envuelva los extremos superiores de las ramas en algo húmedo como toallas de papel o periódicos o incluso paños viejos para crear un ambiente húmedo y coloque el jarrón en un lugar fresco y oscuro durante un par de días. Luego retire la cubierta y coloque el jarrón en una habitación fresca (60⁰F - 65⁰F) con luz indirecta. Una ventana orientada al norte funciona bien. Rocía tus tallos hasta que aparezcan los amentos.

Cómo preservar los sauces en el interior

Una forma alternativa de disfrutar de los sauces en el interior es secándolos. Simplemente coseche las ramas cuando hayan aparecido los amentos y llévelas adentro. Colócalos en un jarrón vacío. Se secarán naturalmente, pero los amentos permanecerán suaves y plateados durante años de disfrute.

También puede utilizar este método para preservar los sauces que ha forzado. Simplemente retire los tallos del agua después de que hayan aparecido los amentos y déjelos secar.

Preguntas y respuestas

Pregunta: ¿Cómo trato un sauce joven para el invierno que ha estado al aire libre creciendo en una maceta desde esta primavera?

Responder: Plante su sauce lo antes posible antes de que el suelo se congele. No se recomienda dejar las plantas en contenedores durante el invierno. Las raíces podrían congelarse y matar las plantas. Al plantar el sauce en el suelo, las raíces se mantendrán calientes y vivas en el suelo durante el invierno.

Pregunta: ¿Puedo cultivar sauces en un país tropical?

Responder: Lamentablemente no. Los sauces sólo son resistentes a través de la zona 8. Las zonas de crecimiento más cálidas son demasiado calientes en el verano y no lo suficientemente frías en el invierno. Los sauces necesitan un período de frío para completar su ciclo de crecimiento.

© 2018 Caren Blanco

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