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¿Qué son las chinches de patas de hoja y son dañinas?

¿Qué son las chinches de patas de hoja y son dañinas?

¿Ha notado grupos de insectos rojos o marrones colgando de los frutos de su árbol frutal? Pueden ser insectos de patas de hojas (Leptoglossus spp.). No son la peor plaga que se puede tener, pero son desagradables (como mínimo) y pueden dañar la fruta. Aprenda todo sobre qué son, cómo identificarlos y cómo deshacerse de ellos.

Hechos rápidos

Nombre científico: Leptoglossus spp. (Familia Coreidae)

Nombre común: Insecto de patas de hoja

Talla: 1/2 a 3/4 pulg. (15-20 mm)

Apariencia: Las características distintivas incluyen una protuberancia en forma de hoja en cada pata trasera, antenas largas, marcas blancas en la espalda (particularmente en la edad adulta).

Región: Principalmente en el sur y suroeste de los Estados Unidos, incluidos Carolina del Norte, Florida, Texas y California.

¿Que comen? Plantas y frutas (algunas especies se especializan en determinadas frutas, como tomates o granadas).

Cómo identificar los insectos con patas de hoja

Huevo:

Los huevos generalmente se ponen a lo largo de los tallos o las crestas de las hojas. Aparecen como cadenas cortas de cilindros pequeños y marrones.

Ninfa:

Cuando son jóvenes, tienen una coloración variada que va desde el amarillo claro hasta el naranja y el rojo brillante. Su cuerpo parece más redondo que plano. También puede notar un par de manchas negras en el medio de la espalda hacia la parte inferior.

Instar:

Los estadios se parecen a las ninfas, con marcas similares, pero son un poco más grandes. Es posible que no tengan la coloración brillante de las ninfas y, a menudo, son de color marrón claro o bronceado.

Adulto:

Los adultos tienen un cuerpo plano, similar a una hoja, y pueden ser de color marrón, gris o negro, según la especie. La mayoría tendrá una banda blanca a lo ancho de la espalda. También verá crecimientos en forma de hojas en sus patas traseras.

Chinche de patas de hoja contra chinche hedionda vs. chinche besadora

Las chinches patas de hoja, las chinches hediondas y las chinches asesinas son verdaderas chinches que a menudo se confunden entre sí debido a su tamaño, forma y coloración similares.

Insecto de patas de hojaChincheBicho besador (Bicho asesino)

Talla

1 / 2–3 / 4 pulg. (15–20 mm)

Hasta 3/4 pulg. De largo (20 mm)

1/2 a 1 pulg. (12 a 24 mm)

Colores

De color naranja claro a rojo brillante cuando es joven. Gris parduzco o negro cuando es adulto.

Amarillo o rojo cuando es joven. Marrón, gris o verde cuando es adulto.

Naranja rojizo cuando es joven. Marrón, gris o negro cuando es adulto.

Forma del cuerpo

Larga y con forma de hoja. Se estrecha en la cola.

Parece un escudo. Similar al chinche de patas de hoja pero más robusto (no tan largo).

Larga y ovalada.

Características distintivas

Banda blanquecina en la espalda y protuberancias en forma de hojas en las patas traseras.

Patrón de bandas a lo largo de los bordes inferiores del cuerpo y se asemeja a un escudo.

Nariz / hocico largo con un colmillo largo doblado debajo, marcas de color naranja rojizo y abdómenes que se ensanchan a los lados.

Comida

Malezas y frutas

Plantas y otros insectos

Otros insectos

¿Perjudicial?

No

No

Sí, porta el parásito que causa la enfermedad de Chagas.

¿Son dañinos los chinches de patas de hoja?

No, no son dañinos para los humanos. También hacen un daño mínimo en su jardín a menos que la población se salga de control. Sus picaduras en forma de agujas en frutas y hojas suelen ser difíciles de ver y pueden tolerarse en la mayoría de los casos.

¿Pueden morder?

Aunque tienen piezas bucales diseñadas para perforar, los chinches de patas no pican a los humanos ni a otros animales, y solo los usan para chupar los jugos de las hojas, los tallos y las frutas.

¿Son venenosos?

Los chinches de patas no son venenosos y no hay evidencia de que sean portadores de parásitos o enfermedades humanas, aunque no es inconcebible.

Sin embargo, se pueden confundir fácilmente con insectos asesinos que hacer llevar Trypanosoma cruzi, el parásito que causa la enfermedad de Chagas. Los insectos asesinos infectan a los humanos con la enfermedad al defecar después de morder la cara cerca de los ojos o la boca (de ahí el nombre de "bicho besador").

¿Pueden volar?

Pueden volar, pero no los encontrarás dando vueltas como lo haría una mosca. La mayoría de las veces, los encontrará descansando o arrastrándose sobre sus plantas.

Cómo controlar los insectos de patas de hoja

Aunque ciertamente son asquerosos y pueden causar mucho daño si la población no está controlada, no siempre es necesario deshacerse de ellos. Tenga en cuenta que el uso de pesticidas puede eliminar las abejas y otros insectos beneficiosos, así como los dañinos. Además, generalmente se sienten atraídos por la fruta madura (cuando están casi listos para la cosecha). El uso de pesticidas en este período puede representar una amenaza mayor para los consumidores que los insectos y generalmente se advierte en las etiquetas de los repelentes de insectos.

Si no están haciendo demasiado daño, es mejor dejarlos en paz. Pero si hay demasiados alrededor, o simplemente no los quiere cerca de su fruta, aquí hay algunas formas fáciles de deshacerse de ellos.

1. Cógelos a mano.

Aunque pueden volar, se mueven lentamente y con mayor frecuencia se encuentran gateando o parados. Puede atraparlos a mano o atraparlos en recipientes de plástico. Una vez capturados, puedes matarlos aplastándolos o ahogándolos. Sugiero usar guantes y una máscara porque emitirán un olor fétido (piense en goma quemada) cuando se aplasten, similar a las chinches apestosas. Mucha gente también compara el olor al cilantro y al cilantro.

2. Plante cultivos complementarios.

No lo he probado yo mismo, pero algunos jardineros han descubierto que los girasoles pueden atraer insectos con patas de hojas. Plantar algunos girasoles cerca puede alejar a los insectos de su fruta, lo que le permite atraparlos o rociarlos con insecticida.

3. Dé la bienvenida a los depredadores naturales.

Criaturas como pájaros y arañas, e incluso otros insectos, se alimentan de insectos con patas de hoja. Encontré bastantes atrapados en telarañas en todo mi granado. Por esta razón, dejé de quitar las telarañas de mi jardín y me abstuve de usar aerosoles para insectos. ¡Las arañas en realidad están ayudando en lugar de lastimar!

4. Busque y retire los huevos.

No importa cuántos insectos atrapes, seguirán regresando si no te deshaces de los huevos. Busque hileras cortas y delgadas de huevos cilíndricos marrones en las ramas, tallos y hojas. Simplemente quítelos y échelos en un poco de agua con jabón o solución de lejía.

5. Elimine las malezas y los refugios naturales para insectos.

Los chinches de patas de hojas se alimentan de las malas hierbas cuando no hay fruta (es decir, durante el invierno) También se esconden debajo de cobertizos, pilas de madera y debajo de la corteza suelta, básicamente, en cualquier lugar que pueda proporcionar protección contra los elementos durante el invierno. Son insectos resistentes y los adultos pueden sobrevivir a las heladas invernales si pueden encontrar refugio.

Limpia tu jardín antes del invierno. Revise pilas de madera y otros escombros, así como debajo de la corteza suelta de los árboles y en su cobertizo y otras áreas de almacenamiento. Quítelos a mano o use un insecticida de amplio espectro para evitar que se escondan. Quite las malas hierbas o evite que crezcan al comienzo de la primavera.

6. Utilice cubiertas vegetales.

Cuando se sincroniza correctamente, cubrir sus plantas frutales con un material de malla ligera puede evitar que los insectos aniden en ellas. Sin embargo, esto también evitará que los polinizadores y otros insectos beneficiosos accedan a las plantas, lo que permite que se acumulen las poblaciones de pulgones. Nuevamente, tendrá que sopesar los costos y beneficios de eliminar los insectos con patas de hojas.

7. Rocíe insecticidas, solo como último recurso.

Como se mencionó, los insecticidas generalmente no son necesarios y pueden hacer más daño que bien. Si la población de chinches de patas de hoja está fuera de control, o si realmente no los quiere en su jardín, use insecticidas en las ninfas (los chinches de cuerpo naranja o rojo). Según el Departamento de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California, los insecticidas de amplio espectro a base de piretroides como la permetrina son los más efectivos.

Rebecca Burnett de Bryan Texad el 4 de julio de 2020:

No soy el jardinero, pero estoy aprendiendo, vi insectos de patas de hoja en nuestras plantas de tomate hace 2 semanas y trataba de atraparlos y hacerlos volar (no sirve de nada, lo sé jajaja) y los insectos apestosos también. Tuve que ocuparme del riego de las plantas durante aproximadamente una semana y noté hojas marrones al principio, no solo en la parte inferior. Luego comencé a notar manchas negras redondas y removibles en las ramas con ramas de la planta de tomate y en el dorso de las hojas y en los tomates. Dos tomates tenían gusanos.

gato el 28 de junio de 2020:

¿Cómo se puede distinguir al macho de la hembra con patas de hoja? Solo hemos encontrado uno en nuestros tomatillos, hasta ahora. Buscaré huevos, pero si no son hembras, sería bueno no tener que vigilarlos.

Gerard (autor) el 27 de agosto de 2019:

Sí, absolutamente puedes hacer eso, pero eso es solo una solución temporal. Seguramente seguirán regresando a menos que lo haga todos los días (o cada dos días).

Kathi Barry el 26 de agosto de 2019:

¿Es de alguna ayuda rociarlos de la planta con agua pulverizada?

Gerard (autor) el 23 de agosto de 2018:

¡Gracias por la respuesta!

Michelle Nguyen desde San Francisco, Área de la Bahía el 22 de agosto de 2018:

Guía sólida !!

Gerard (autor) el 20 de agosto de 2018:

Gracias por tu comentario. ¡Me alegra que lo hayas disfrutado!

Cecil Kenmill desde Osaka, Japón, el 19 de agosto de 2018:

No soy jardinero pero esta es una buena lectura. Bellas imágenes también.

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