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Cómo cultivar Liriope para el color del otoño

Cómo cultivar Liriope para el color del otoño

Pasé años preguntándome por qué tanta gente ama a liriope. Simplemente parece un pequeño montón de hierba. Claro que hace un borde limpio a lo largo de senderos, estanques y parterres, pero me pareció aburrido. Resulta que lo estaba viendo durante la temporada equivocada. Cuando liriope florece en el otoño, se transforma en una hermosa adición a cualquier paisaje.

¿Qué es Liriope?

Liriope es una planta pequeña parecida a una hierba que en realidad no es una hierba. Apodado "pasto de mono" y "césped de lirios", tampoco es un lirio. Más bien, está relacionado con las plantas de interior, sansevieria (lengua de la suegra) y dracaena (bambú de la suerte). Es originaria del este de Asia y perenne en las zonas 6 a 11, según la variedad. Es siempre verde en las zonas 7 a 11. En la zona 6, debe cortar el follaje muerto en la primavera para permitir que crezca el nuevo follaje. El follaje puede ser de color verde oscuro o blanco y verde abigarrado.

Liriope crecerá a pleno sol o sombra parcial. Se desarrolla mejor en sombra parcial, especialmente en el sur de los EE. UU., Donde el intenso calor del verano puede secar las plantas cuando se exponen a pleno sol. Las puntas marrones en las hojas son un signo seguro de demasiado sol y muy poca agua.

Las plantas florecen a finales del verano o principios del otoño. Las flores aparecen en un tallo y pueden ser blancas, azules o lavanda. Les siguen bayas pequeñas y oscuras.

Las variedades comunes de Liriope

Aquí en los EE. UU., Se venden dos variedades de liriope: Liriope muscari y Liriope spicata. Muscari es más grande que spicata. Puede crecer hasta 18 pulgadas de alto con una extensión de 12 pulgadas. La spicata es más corta, solo crece hasta 15 pulgadas de altura y se extiende 24 pulgadas.

Ambos se propagan por corredores subterráneos, pero la spicata se propaga de manera más agresiva. Es una excelente cubierta vegetal. Se recomienda plantarlo rodeado de algún tipo de revestimiento rígido como una pared o acera para evitar que se extienda a su césped o jardín. La spicata es tan agresiva que ha sido declarada especie invasora en el sureste de Estados Unidos.

Muscari es un esparcidor mucho menos agresivo. Hace un borde ordenado a lo largo de aceras y entradas. Crece lo suficientemente lento como para que solo tenga que dividirlo cada tres o cuatro años para mantenerlo bajo control.

Cómo cultivar Liriope como planta de interior

Debido a que es un amante de la sombra, puede cultivar liriope en interiores como planta de interior. Se vende en macetas, por lo que en lugar de sacarlo de la maceta y plantarlo en su jardín, puede trasplantarlo a una atractiva maceta y cultivarlo en interiores. Felizmente crecerá en cualquier tipo de suelo. Riéguelo regularmente durante la temporada de crecimiento, es decir, de primavera a otoño. Reduzca el riego en invierno. No dejes de regarlo por completo. Es una planta subtropical, por lo que no permanece inactiva en invierno. Simplemente crece más lentamente en el invierno y, por lo tanto, necesita menos agua. Puede utilizar cualquier fertilizante recomendado para plantas de interior. El fertilizante de liberación lenta es el más fácil. Puede agregarlo en la primavera cuando la planta comience a crecer nuevamente.

Cómo cultivar Liriope en tu jardín

La mayoría de nosotros cultivamos liriope al aire libre como un ribete, una cubierta vegetal o una planta de muestra. Por lo general, se compra como plantas individuales en un vivero local o en un centro de vivero en una gran tienda. Si planea usarlo como cubierta vegetal o ribete, separe sus plantas aproximadamente a 12 pulgadas. Como se señaló anteriormente, la spicata es un esparcidor agresivo y debe estar rodeado por algún tipo de paisaje duro para evitar que se escape a su césped o jardín.

Ambas variedades se pueden dividir cada tres o cuatro años en la primavera, ya sea para mantenerlas bajo control o si desea propagarlas y crecer más. Si no desea dividir sus plantas, no es necesario. A diferencia de muchas plantas perennes que dejan de florecer o florecen mal cuando no se han dividido, liriope continuará floreciendo maravillosamente si se deja sin dividir durante años.

Si vive en la zona 6 o más fría, deje el follaje muerto durante el invierno, cortándolo sin dañar la corona de las plantas en la primavera para permitir un nuevo crecimiento.

Cómo dividir a Liriope

Si desea dividir su liriope, debe hacerlo a principios de la primavera justo cuando las plantas comienzan a crecer. Desenterrar con cuidado los grupos que desea dividir. Lava la tierra de las raíces para que puedas verlas con claridad. Separe suavemente el grupo en plantas separadas, asegurándose de que cada grupo tenga raíces y follaje.

Vuelva a plantar cada nueva división teniendo cuidado de mantener la corona de las plantas nivelada con la parte superior del suelo. Si lo planta demasiado profundo, es decir, lo cubre con tierra, la planta morirá. Separe sus divisiones a 12 pulgadas de distancia.

Cómo cultivar Liriope a partir de semillas

Liriope se puede cultivar a partir de semillas, pero la semilla debe estar fresca. Solo permanece viable durante unas pocas semanas. Deberá cosechar la semilla directamente de las plantas. En otoño, cuando maduran las bayas que contienen las semillas, corte con cuidado los tallos en los que están creciendo de las plantas y cuélguelos boca abajo en algún lugar protegido con buena circulación de aire.

Una vez que las bayas estén completamente secas, remoja las semillas en un recipiente con agua durante 24 horas para quitar la pulpa que las rodeaba dentro de las bayas. Luego, deberá remojar las semillas durante 10 minutos más en una solución blanqueadora débil (1 parte de blanqueador por 9 partes de agua) para eliminar los compuestos fenoicos que inhiben la germinación.

En este punto, puede iniciar sus semillas en el interior o en el exterior.

Adentro: Plante las semillas a ¼ de pulgada de profundidad en macetas separadas y manténgalas a temperatura ambiente y uniformemente húmedas hasta que germinen, lo que debería ocurrir en 1 a 2 semanas. Puede trasplantar sus plántulas al aire libre cuando tengan 1 pulgada de altura.

Al aire libre: Plante sus semillas a ¼ de pulgada de profundidad y a 12 pulgadas de distancia donde desee que crezcan sus plantas. Riegue bien después de plantar y luego aproximadamente una vez a la semana hasta la germinación, que debería ocurrir en 1 a 2 semanas. Reduzca el riego después de la germinación para no ahogar las plántulas.

Preguntas y respuestas

Pregunta: Vivo en la zona 11 o 12 de Puerto Rico. ¿Por qué mi liriope nunca florece, a pesar de ser fuerte y verde?

Responder: Supongo que está recibiendo demasiado sol. A Liriope le gusta un poco de sombra. Debe moverlo a un lugar donde reciba solo el sol de la mañana, no el sol de la tarde.

Pregunta: ¿Se puede plantar la gran Europa azul bajo los árboles?

Responder: Sí, se puede plantar debajo de los árboles, pero competirá por la humedad y los nutrientes con el árbol. El árbol siempre gana, por lo que es mejor no plantar nada directamente debajo de un árbol.

© 2018 Caren Blanco

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