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Cómo cultivar una planta de malvavisco del desierto resistente a la sequía

Cómo cultivar una planta de malvavisco del desierto resistente a la sequía

Decoraciones en el desierto del suroeste

La impresionante planta de malvavisco del desierto (Sphaeralcea ambigua) es una vista familiar en todo el desierto del suroeste y una atracción popular para las abejas y mariposas nativas. Puede encontrarlos en muchas áreas del suroeste, a lo largo de caminos de tierra; pendientes secas y rocosas; en los bordes de marismas arenosas; y muchas otras áreas. Es posible que haya oído hablar de esta planta por uno de sus nombres más comunes: malva del desierto, malva de albaricoque, amapola de ojo dolorido, malva de parroquia, mal de ojo o malva de albaricoque de hoja rugosa, pero todos se refieren a la misma planta que prospera aquí en el suroeste, y espero que este artículo le enseñe todo sobre esta hermosa planta resistente a la sequía. Entonces, con suerte, pronto tendrás uno creciendo en tu propio patio trasero.

FYI: El nombre "amapola de ojos adoloridos" se refiere a la irritación de los ojos causada por los pequeños pelos que se encuentran por toda la planta, así que no toque la planta y frote sus ojos.

Dónde se encuentran

Estas plantas se encuentran desde el sur de California hasta el suroeste de Utah; en el sur de Nevada; y en el norte de Baja, California. Son abundantes aquí en Nuevo México y se pueden ver todo el camino hasta México en elevaciones de aproximadamente 3,000 a 8,000 pies.

Esta planta perenne nativa es un subarbusto que tiene numerosos tallos que son ligeramente leñosos. Cada planta crecerá (generalmente) en un grupo grande y redondo y alcanzará una altura de hasta 40 pulgadas, aunque una de mis plantas mide aproximadamente cinco pies de altura en este momento. Algunas de las plantas pueden tener docenas de tallos que crecen de una raíz. He descubierto que mis propias plantas difieren en apariencia de otras (especialmente aquellas que crecen en la naturaleza), probablemente debido a la forma en que he intentado entrenarlas para que crezcan hacia arriba en lugar de hacia afuera.

Floraciones durante todo el año

Estas flores de cinco pétalos de color albaricoque florecen durante todo el año. Las flores, que generalmente miden entre 1 y 1 ½ ”de ancho, tienen forma de copa y aparecen a lo largo de los tallos superiores de la planta. Aunque no he visto ninguna otra personalmente, entiendo que algunas formas de esta planta pueden producir pétalos que tienen diferentes colores: azulado, blanco, morado o rosa.

Plantar las semillas

Deberá ablandar la capa dura de las semillas frotándolas ligeramente con papel de lija o sumergiéndolas en agua a 180 ° F durante la noche. Mezcle las semillas con arena húmeda, colóquelas en una bolsa de plástico y guárdelas en el refrigerador durante 30 días antes de plantar.

Las semillas se pueden plantar a principios de la primavera, pero antes de plantarlas, ¡asegúrese de haber seleccionado un área que reciba mucho sol! (Recuerde, estas son plantas de muy bajo mantenimiento que prosperan en el área desértica del suroeste). Luego, asegúrese de que el suelo esté libre de malezas. Tengo un colador viejo que uso al aire libre y, de hecho, tamizo la tierra antes de plantar semillas y luego arrojo las malas hierbas que quedan en el colador.

Las semillas solo deben plantarse a solo 1/2 ”de profundidad y deben estar espaciadas por lo menos entre 2 y 4 pies para permitir que se extiendan adecuadamente. Por supuesto, el jardín de todos es diferente y solo tú sabes cómo quieres que se vean. Mis propias plantas personales están espaciadas a tres pies de distancia y están bien. Mantenga la tierra húmeda hasta la germinación.

Riegue las plántulas de vez en cuando hasta que se establezcan, ya que las plantas maduras crecen bien en épocas de sequía, pero las plántulas necesitan algo de humedad. Si quieres plantas tupidas, córtalas de vez en cuando. Cuando esté maduro, sus plantas se pueden dividir.

Los diminutos pelos de las hojas conservan la humedad y reflejan la luz solar, además de dar al follaje un característico color grisáceo. Y, aunque no he visto ninguno de estos animales en nuestro patio trasero, las criaturas del desierto (borrego cimarrón, conejos y chuckwallas) se alimentan de las hojas de una planta de malvavisco del desierto. Sin embargo, he descubierto que nuestros pájaros de traspatio (palomas, gorriones y algunos pájaros pequeños que creo que son herrerillos) se alimentan de las semillas, especialmente a finales de la primavera y principios del verano.

El nombre del género "Sphaeralcea" proviene de las palabras latinas para "globo" y "malva", en referencia a la forma de las flores ya la familia de las plantas.

Hermosas flores de albaricoque / naranja

Las semillas se pueden comprar comercialmente

Las semillas de malvavisco del desierto están disponibles en muchas fuentes comerciales, pero los cultivares siempre deben seleccionarse según el clima de su área y la resistencia de la planta a las plagas locales. Además, elija una variedad que cumpla con los requisitos para su uso previsto. Le sugiero que consulte con su oficina de extensión local para obtener recomendaciones sobre algunos cultivares que podrían ser adecuados para su área.

Afortunadamente, esta planta prosperará en casi cualquier suelo que drene bien. Otra ventaja es que se siembra automáticamente. Dejé que una de mis plantas sembrara este año y cosecho miles de semillas diminutas para compartir con amigos y familiares.

Un malvavisco del desierto sobrevivirá muy bien con cualquier lluvia que reciba, pero florecerá más si complementa el agua en tiempos de sequía. Es resistente a temperaturas tan bajas como -10˚Fahrenheit, por lo que una vez que inicie una de estas plantas, hay muy poco que pueda hacer con ella (riego excesivo, riego insuficiente, negligencia general) que aún no haya enfrentado. de la madre naturaleza. y sobrevivió.

Flores a Copas a Semillas

Usos medicinales

Los nativos americanos han utilizado las hojas y raíces del malvavisco del desierto durante muchos años para fabricar medicamentos. Se ha utilizado por vía oral para la tos, los resfriados, la diarrea y la gripe y se ha aplicado en la piel para las llagas, heridas en la piel, quemaduras y mordeduras de serpientes.

Las diversas etapas de las semillas

© 2018 Mike y Dorothy McKenney

Mike y Dorothy McKenney (autor) desde Estados Unidos el 06 de octubre de 2018:

Pamela: Viví en la costa este por un tiempo y extraño todas las flores que amaba en ese lugar, pero estoy muy feliz de vivir en el suroeste ahora. He estado aprendiendo mucho sobre las plantas de esta área y agradezco sus comentarios y su disposición para leer los artículos que escribo. Espero poder llegar pronto a Florida para que mi esposo pueda obtener excelentes fotos de la vida silvestre y las flores. Hay algunas aves increíbles en esa área que no puedo esperar a ver. ¡Muchas gracias!

Pamela Oglesby desde Sunny Florida el 6 de octubre de 2018:

El color albaricoque hace que estas plantas sean tan hermosas. Vivo en el este, por lo que un hibisco de albaricoque que puede crecer en el norte de Florida es un hermoso arbusto en flor para nosotros.

Sin embargo, he viajado por el desierto muchas veces y viví en CA durante un período de tiempo hace muchos años. ¡Ver flores como las tuyas cuando viajas por el desierto es una delicia!

Mike y Dorothy McKenney (autor) desde Estados Unidos el 05 de octubre de 2018:

El Hibiscus coulteri es un hibisco rosa del desierto, pero este es un malvavisco del desierto (Sphaeralcea ambigua), que supongo que pertenece a la familia de los hibiscos, aunque solo los expertos pueden distinguir estas plantas con precisión. Estoy estudiando para ser un jardinero maestro, así que tal vez pronto pueda responder a tu pregunta con mayor precisión.

Dori West el 05 de octubre de 2018:

¿Es este un tipo de hibisco?

Ver el vídeo: 12 árboles y arbustos resistentes a la sequía. Árboles en el desierto. Usos y producción (Diciembre 2020).