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Cómo cultivar una flor de cadáver

Cómo cultivar una flor de cadáver

Las flores de cadáveres son una gran noticia cuando florecen en los jardines botánicos. La gente se alinea por cientos para verlos (y olerlos). Puede cultivar su propia flor de cadáver en casa siempre que tenga la paciencia y el espacio.

¿Qué es una flor de cadáver?

Las flores de cadáveres, o flores de carroña, como se las conoce más comúnmente, son una familia de plantas cuyas flores huelen a carne podrida. La más famosa de las flores de carroña es la Titan Arum. Este es el que más expectación genera por el tamaño de la flor y el hecho de que solo florece una vez cada diez años.

El titán arum es originario de los bosques tropicales de Sumatra. Su nombre latino, Amorphophallus titanum significa falo gigante que es una excelente descripción de la flor. Crece a partir de un cormo subterráneo que puede pesar hasta 100 libras.

La parte visible de la "flor" no es en realidad una flor. La estructura se llama inflorescencia. Puede crecer hasta 10 pies de altura.

El "falo" central se llama espádice. El espádice está caliente, aproximadamente a la misma temperatura que el cuerpo humano. Esto ayuda a difundir el olor a carne podrida que atrae a los polinizadores específicos que necesitan las flores.

El espádice está envuelto en una estructura de pétalos que se llama espata. La espata es verde por fuera y roja oscura por dentro. La coloración imita la apariencia de la carne para engañar a los polinizadores atraídos por el olor haciéndoles pensar que han encontrado una comida gigantesca.

Las flores reales están en la base del espádice en el interior de la espata. Están dispuestos en dos anillos. El anillo superior son las flores masculinas. El anillo inferior son las flores femeninas. Para evitar la autopolinización, las flores femeninas se abren primero. Las flores masculinas se abren uno o dos días después. Esto asegura que solo el polen de otra planta pueda fertilizar las flores femeninas.

Cuando la polinización tiene éxito, las plantas desarrollan frutos. Cada fruto rojo contiene una sola semilla. Los pájaros aman las frutas. Las semillas pasan a través de los sistemas digestivos de las aves y son excretadas por ellas a medida que realizan sus actividades diarias esparciendo las semillas por toda la naturaleza.

La inflorescencia dura menos de un día, se abre por la tarde y muere a la mañana siguiente. Florece en este horario porque los insectos de los que depende para la polinización solo están activos por la noche. Después de su muerte, un solo tallo crece del cormo que puede alcanzar una altura de 20 pies. El tallo y los folíolos que lleva solo duran un año. Mueren y un nuevo tallo y folíolos crecen después de un período de reposo para el cormo que puede durar hasta dos meses.

¿Por qué una flor de cadáver huele a carne podrida?

Diferentes flores emplean diferentes estrategias para atraer insectos y polinizar sus flores. Algunas flores requieren insectos específicos para polinizar con éxito sus flores. La flor del cadáver depende de la carroña que se alimenta de escarabajos y moscas para polinizar sus flores. Estos insectos normalmente se alimentan de carne podrida. La flor del cadáver imita el olor de la carne podrida para atraer a estos escarabajos y moscas específicos a sus flores. Los insectos, engañados tanto por el olor como por el color de la inflorescencia, vuelan hacia la estructura en busca de su comida normal de carne podrida. Una vez dentro, se cubren con polen que llevan a la siguiente flor de cadáver en el área o polinizan las flores femeninas con polen que se ha adherido a sus cuerpos de otra flor de cadáver.

Cómo cultivar una flor de cadáver

Las flores de cadáveres están disponibles a través de minoristas en línea de buena reputación. Lo que recibirá es una plántula, generalmente una planta de 1 o 2 años que mide aproximadamente 2 pies de altura. Tenga en cuenta que pasarán de 7 a 10 años antes de que el bulbo sea lo suficientemente grande para producir una flor.

Las flores de cadáveres son plantas tropicales, por lo que deberán mantenerse en un ambiente cálido y húmedo. Prefiere temperaturas de 75⁰F a 80⁰F con 80% a 90% de humedad. Para lograr esa humedad, deberá rociar su planta todos los días o ponerla en una habitación con un humidificador.

Cada vez que el tallo y la hoja mueren y el cormo entra en letargo, deberá trasplantar con cuidado el cormo a una maceta más grande porque crece cada año. Un bulbo maduro capaz de producir una flor pesa alrededor de 50 libras. Y seguirá creciendo después de eso. Debe tener cuidado de no mellar o cortar el bulbo mientras lo manipula. Cualquier daño permite que entre una enfermedad que puede matarlo. También desea volver a colocarlo en macetas rápidamente para que no se seque y muera.

Puede usar tierra para macetas regular que contenga perlita o turba para proporcionar drenaje. El drenaje es muy importante o el cormo se pudrirá. Mantenga la tierra húmeda pero no empapada. Muchas personas mantienen las macetas elevadas del suelo para evitar que las enfermedades y los insectos entren en las macetas a través del orificio de drenaje del fondo.

Mientras el bulbo está creciendo activamente, puede proporcionarle fertilizante de liberación lenta, pero cuando esté inactivo, debe retener el fertilizante.

En la naturaleza, las flores de cadáveres son lo que se conoce como "plantas del sotobosque". Esto significa que crecen debajo de los árboles en el bosque en lugar de en claros abiertos donde obtendrían pleno sol. Así que haga crecer la flor de su cadáver en semisombra en lugar de bajo la luz solar directa para imitar su entorno natural. Si lo coloca al aire libre en el verano, colóquelo debajo de un árbol o en un área con sombra.

A medida que su planta crece, se volverá más y más alta. Eventualmente necesitará una habitación con un techo de 10 a 30 pies para acomodar su planta.

Cómo hacer crecer una flor de cadáver a partir de un corte de hoja

Si conoces a alguien que tenga una flor de cadáver, puedes tomar un esqueje (¡con permiso!) De una de sus hojas para hacer crecer la tuya. Tome un trozo de hoja de 1 'a 2' que incluya una vena en forma de Y y sumerja el borde cortado en la hormona de enraizamiento. Coloque ese borde en la tierra y mantenga el esqueje en una habitación cálida y húmeda. En aproximadamente 9 meses, se habrá formado un cormo y las hojas comenzarán a crecer a partir de él. En 8 a 10 años, será recompensado con una flor.

Preguntas y respuestas

Pregunta: Mis hermosas flores de cadáveres florecieron hace unos años dos veces seguidas. Luego, en los últimos años, no florecieron, pero tenían hermosas hojas altas y saludables y también tenían algunas hojas en crecimiento cerca de la planta principal. Para mí, parecía que los nuevos bebés crecían. ¿Están creciendo los nuevos bulbos / brotes de flores de Cadáver entre las floraciones? ¿Qué debo hacer ahora? Por cierto, su invierno comenzó aquí en Melbourne, Australia.

Responder: Parece que algunas de sus flores fueron polinizadas y produjeron semillas que cayeron cerca de su planta principal. Son plantas nuevas con sus propios cormos. Dado que los bulbos eventualmente crecen hasta ser muy grandes, trasplantaría estas nuevas plántulas más lejos de la planta de correo para darles a ambas suficiente espacio para crecer.

Pregunta: ¿Qué tipo de insectos necesita una flor de cadáver para polinizarla?

Responder: Las flores de cadáveres dependen de los escarabajos carroñeros y las moscas para la polinización. Estos son insectos que se alimentan de carne muerta. Se sienten atraídos por el olor pútrido de las flores que huelen a carne en mal estado. Fuera de su Sumatra natal, las flores de cadáveres se cultivan en invernaderos en interiores. No hay insectos presentes en esos invernaderos, por lo que las flores no se polinizan y no se producen semillas.

Pregunta: ¿Cómo se ve una flor de cadáver cuando está lista para trasplantar?

Responder: Debes trasplantar tu cormo en una maceta más grande cada año después de que el tallo y las hojas mueran. Parecerá que la planta está muerta, pero en realidad está inactiva. Después de trasplantar, su cormo crecerá un nuevo tallo y hojas.

Pregunta: ¿Qué tipo de suelo necesita una flor de cadáver?

Responder: La flor del cadáver es una planta tropical que solo resiste en la zona 10, por lo que generalmente se cultiva en contenedores. Puede usar tierra para macetas regular que contenga perlita o turba para proporcionar drenaje. Muchas personas mantienen las macetas elevadas del suelo para evitar que las enfermedades y los insectos entren en las macetas a través del orificio de drenaje en el fondo.

Pregunta: ¿Qué tipo de suelo crecen las flores de cadáveres en la naturaleza?

Responder: Las flores de cadáveres crecen en selvas tropicales que sorprendentemente tienen suelos muy pobres. Cuando las plantas mueren en ese entorno, los hongos y otros microbios las descomponen muy rápidamente, liberando nitrógeno y otros nutrientes al suelo. La vegetación circundante usa inmediatamente esos nutrientes disponibles para que los nutrientes no tengan la oportunidad de almacenarse en el suelo, lo que da como resultado un suelo que casi no tiene valor nutritivo.

© 2018 Caren Blanco

Caren White (autor) el 21 de febrero de 2020:

Qué maravilloso que hayas tenido tanto éxito cultivando esta planta. Cuando florezca, la gente de la comunidad hortícola local estaría muy interesada en verlo. Es posible que desee notificar al club de jardinería local, al personal de los jardines botánicos locales y a los Jardineros Maestros de su condado. Dudaría en notificar a la prensa porque es posible que se sienta abrumado por la cantidad de público que querría ver la planta.

Toby el 20 de febrero de 2020:

El próximo año será el séptimo año que tengo la planta en mi patio trasero. Este año medía aproximadamente 6 pies de altura y se parecía a la imagen en un comentario a continuación. Tenía la esperanza de que florecería el próximo año ya que el bulbo es muy grande y ahora está en una maceta enorme descansando en mi garaje. Espero y espero que cada año vuelva a aparecer la planta. No hay garantías, lo sé. ¿Debería tener la suerte de que florezca? ¿A quién, si es que hay alguien, debo informarlo?

Caren White (autor) el 18 de junio de 2019:

Lo más probable es que las "semillas" que recibió sean en realidad bulbos. Las semillas de flores de cadáveres deben estar frescas para germinar adecuadamente, de modo que no se puedan almacenar o enviar por correo. Cultive los bulbos que recibió de acuerdo con las instrucciones que le he proporcionado.

Extranjero consciente el 12 de junio de 2019:

¿Cómo cultivo las semillas que acabo de recibir?

Eman Abdallah Kamel desde Egipto el 30 de octubre de 2018:

Flor tan hermosa y artículo muy informativo.

María Norton desde Ontario, Canadá, el 29 de octubre de 2018:

Una flor tan interesante. Nunca supe que crecen tanto. Ojalá pudiera cultivar uno.

Ver el vídeo: How to Grow Lotus Plant at Home With Updates FAST N EASY METHOD (Noviembre 2020).