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Cómo preparar su suelo para plantas atractivas y saludables

Cómo preparar su suelo para plantas atractivas y saludables

Ayude a sus plantas a alcanzar su máximo potencial

Cuando el suelo comience a calentarse y sus plantas estén listas para comenzar a pavonearse, es posible que las esté sofocando si su suelo es menos que deseable. Esas muchas horas de disfrute que había estado planeando pueden convertirse en largas horas de arduo trabajo, solo para ver que sus plantas tienen un bajo rendimiento. Lo mejor que puede hacer es preparar la tierra ANTES de plantar.

Los suelos se basan en partículas minerales que se forman cuando las rocas se descomponen naturalmente. En todos los suelos, también hay cantidades variables de agua, materia orgánica, aire e incluso algunas criaturas vivientes como bacterias, hongos, lombrices de tierra y muchos otros. Las características básicas de todo tipo de suelo están determinadas por el tamaño y la forma de sus partículas minerales.

La composición de la mayoría de los suelos de jardín se encuentra entre dos tipos de suelo: arenoso y arcilloso, lo cual es bueno. Sin embargo, si su jardín tiene una cantidad extrema de cualquiera de ellos, debe planificar enmendarlo. Si no sabe nada sobre enmendar su suelo, este artículo debería ayudarlo.

Conozca el pH de su suelo

Suelo alcalino Vs suelo ácido

Su suelo puede ser ácido, alcalino o incluso neutro. Puede comprar un kit en casi cualquier centro de jardinería (Home Depot, Lowe's o WalMart), o en Amazon.com que le permitirá verificar el pH de su suelo (una cifra aproximada), y tener ese conocimiento es extremadamente útil.

Los suelos que tienen un pH por debajo de 7 se consideran ácidos. Aquellos con pH superior a 7 se consideran alcalinos. Si vives en un área de poca lluvia y veranos secos, probablemente tengas suelo alcalino. En áreas de lluvia significativa donde los veranos son húmedos, es más que probable que el suelo sea ácido.

Los extremos de acidez o alcalinidad pueden ser problemáticos para los jardineros porque los nutrientes no están disponibles químicamente para las raíces de las plantas, por lo que incluso tener una idea aproximada del pH de su suelo puede ser un conocimiento valioso. Si siente que necesita una medición más exacta del pH de su suelo, hay laboratorios analíticos con los que puede contactar (están en las páginas amarillas) o llamar a su Oficina de Extensión Cooperativa local. Esas pruebas más detalladas pueden informarle sobre cualquier deficiencia de nutrientes en su suelo y el laboratorio le aconsejará cómo corregir cualquier problema que pueda tener. El laboratorio le dirá cuándo y cómo recolectar una muestra.

Sin embargo, hay plantas que requieren suelos algo ácidos o algo alcalinos, pero la mayoría de las anuales y perennes crecen bien en suelos que varían de moderadamente ácidos a algo alcalinos.

¿El Santo Grial del suelo?

El mejor suelo se llama marga

Muy pocos de nosotros hemos sido bendecidos con un suelo perfecto, y será mejor que elija plantas que se adapten naturalmente al tipo de suelo que tiene. Si hay plantas en particular que está interesado en cultivar, deberá aprender a enmendar su suelo con la combinación adecuada de materiales orgánicos. Al final, el mejor tipo de suelo que puede tener es franco, el medio en el que la mayoría de las plantas prosperarán.

La marga es un suelo oscuro que tiene una fragancia terrosa (casi dulce). Si aprieta un puñado en su mano, se agrupará, pero se desmoronará fácilmente cuando se tamice entre los dedos.

Ventajas de la marga

El suelo arcilloso tiene una cantidad igual de una cantidad diversa de ingredientes, que incluyen materia orgánica (humus), limo, arena y arcilla.

  • La fertilidad y la estabilidad de las raíces de las plantas son aportadas por arcilla y limo partículas en la marga absorbiendo y reteniendo la humedad. También ayudan a que las partículas del suelo se peguen, manteniendo los nutrientes vegetales solubles en su lugar para que las raíces los absorban.
  • Arena las partículas, por otro lado, aflojan la textura del suelo, agregando espacios vitales (poros) para que el aire y el agua tengan acceso a la zona de las raíces.
  • Materia orgánica en el suelo ayuda a aclarar la textura del suelo, potenciando la fertilidad y la capacidad de retención de humedad.

Todos los ingredientes anteriores juntos forman un suelo fértil, húmedo y desmenuzable que drena bien, y si su objetivo es un jardín hermoso y saludable, no puede pedir nada mejor que eso.

Suelo arenoso

El suelo arenoso es liviano y tiene partículas grandes y grandes espacios porosos, lo que permite que los nutrientes importantes y el agua se escurran demasiado rápido. En suelo arenoso, es posible que nunca tenga que lidiar con la pudrición de la raíz, pero tendrá que regar sus plantas con más frecuencia para mantener las raíces húmedas. Los fertilizantes que pueda haber usado también se lixiviarán rápidamente, por lo que deberá reemplazar esos nutrientes con más frecuencia.

Modificación del suelo arenoso

El agua se agota del suelo arenoso muy rápidamente, lo que dificulta que el suelo retenga los nutrientes que necesitan las plantas. Su objetivo al modificar el suelo arenoso es agregar material que aumentará la capacidad del suelo para retener agua y aumentar los nutrientes. La forma más rápida de hacer ambas cosas es agregar abono o abono bien podrido al suelo.

Se puede agregar vermiculita o turba al suelo arenoso, los cuales pueden aumentar la capacidad del suelo para retener agua. Sin embargo, no agregarán ningún nutriente al suelo.

Suelo arcilloso

El suelo arcilloso es pesado y está formado por partículas diminutas que se juntan para producir una masa compacta y compacta con solo espacios porosos microscópicos. El suelo se drenará muy lentamente porque los nutrientes y el agua se filtran lentamente a través de esos poros. Las raíces tienen dificultades para perforar el suelo arcilloso y, en épocas de fuertes lluvias, siempre se corre el riesgo de que las raíces se pudran porque el suelo permanece saturado.

El trabajo de trabajar el suelo arcilloso no es fácil. Es terriblemente pegajoso cuando está mojado o tan duro como una piedra cuando está seco. La única ventaja de este tipo de suelo es que puede regar y fertilizar con menos frecuencia porque el suelo se drena muy lentamente.

Modificación del suelo arcilloso

Debido a que el suelo arcilloso es extremadamente denso, el drenaje (o la falta de) es el mayor problema para los jardineros. La mayoría de los suelos arcillosos están en el lado alcalino, lo que significa que probablemente necesitará bajar el pH del suelo y hay muchas formas diferentes de hacerlo. Puede agregar cualquiera de los siguientes: arena de construcción, yeso, estiércol compostado, compost u otro material orgánico grueso.

  • La arena y el yeso de construcción agregados al suelo separan las partículas, lo que permite un mayor drenaje de agua y bolsas de aire. Utilice siempre arena de construcción gruesa. Usar arena fina solo empeorará las cosas.
  • La materia orgánica puede ayudar a sus plantas a obtener los nutrientes adecuados y a generar más humus con microbios adicionales que son cruciales para un buen suelo. La materia orgánica también ayudará a reducir el pH del suelo.
  • Su objetivo debe ser agregar una mezcla igual de arena gruesa (arena de construcción) y material orgánico grueso.

Si necesita elevar el nivel de pH de su suelo

Tal vez necesite elevar el nivel del pH de su suelo. Los niveles de pH alterados son difíciles de mantener, por lo que debe planificar revisar su suelo cada año y agregar las enmiendas necesarias. Esta es una lista de las mejores y más fáciles enmiendas si necesita elevar el nivel de pH de su suelo:

  • Estiércol compostado (de herbívoros) tiene un efecto neutralizante en todo tipo de suelo, pero asegúrese de que el estiércol esté bien compostado para reducir la concentración de compuestos de nitrógeno que se encuentran en el estiércol fresco (dañarán y quemarán sus plantas).
  • Caliza (molido en polvo o prensado en gránulos) puede ayudar a reducir el pH del suelo, pero los gránulos son más fáciles de medir con precisión y son más predecibles que la piedra caliza en forma de polvo.
  • Conchas de ostra o almejas trituradas son de naturaleza alcalina, además el calcio de las cáscaras es un nutriente, lo que las convierte en excelentes adiciones a los huertos.
  • Ceniza de madera recolectados de estufas de leña y chimeneas no solo elevarán el pH del suelo, también es un curso de potasio, calcio y algunos otros nutrientes menores.

Nota: Si cultiva hongos, intente agregar el medio gastado a su suelo. El pH ligeramente alcalino eleva el pH del suelo y ayuda a estabilizar el pH alterado.

Si necesita reducir el pH de su suelo

La siguiente lista de suplementos minerales lo ayudará a neutralizar el suelo alcalino:

  • Hojas de roble sin descomponer, turba, y agujas de pino neutralizará a medida que se descompongan.
  • Azufre de jardín, generalmente en forma de polvo hay azufre elemental de acción rápida que puede reducir el pH del suelo.
  • Añadiendo ya sea abono, estiércol, o enmiendas orgánicas del suelo como harina de alfalfa al suelo puede ayudar a reducir el pH con el tiempo al aumentar las poblaciones bacterianas. La adición de materia orgánica no solo aumenta la vida microbiana sino que mejora la estructura del suelo.

Cómo determinar el drenaje

La mayoría de las plantas requieren un suelo bien drenado y, antes de plantar, debe saber cómo se drena su propio suelo. Para averiguarlo, excave un hoyo de aproximadamente 18 "de profundidad y llénelo con agua. Una vez que el agua se drene, llénelo nuevamente con agua. Si la segunda cantidad de agua se drena por completo en una hora o menos, tiene un buen drenaje.

Por otro lado, si después de varias horas el agua sigue en el hoyo, tienes tierra que drena mal. Sus opciones son limitadas en ese momento. Puede agregar materia orgánica para ayudar a mejorar el drenaje o plantar en otro lugar. Si todo su jardín drena mal, es posible que desee considerar plantar en camas elevadas, y sus opciones en camas elevadas y el tipo de plantas que se pueden cultivar en ellas son infinitas.

Mis referencias

  1. El solucionador de problemas del jardín: la guía definitiva para la resolución de problemas para una jardinería exitosa (1999), Reader's Digest Association, Pleasantville, Nueva York / Montreal.
  2. Anuales y perennes (segunda edición de 2002), Sunset Books, Sunset Publishing Corporation, Menlo Park, California.

© 2019 Mike y Dorothy McKenney

Pamela Oglesby desde Sunny Florida el 20 de enero de 2019:

Buena información sobre el suelo. El nuestro es arenoso, por lo que hemos agregado una mejor tierra vegetal y siempre usamos mantillo. Tiene razón sobre la necesidad de agua. Gracias por la información.

Mike y Dorothy McKenney (autor) desde Estados Unidos el 19 de enero de 2019:

¡Gracias!

Oluwafemi Okeowo desde Nigeria el 19 de enero de 2019:

¡Excelente publicación sobre suelo de jardín, Mike y Dorothy McKenney!

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