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Cómo cultivar ruibarbo, una verdura perenne

Cómo cultivar ruibarbo, una verdura perenne

No todas las verduras se cultivan como anuales, crecen y se cultivan en un año. Algunas son plantas perennes y crecen cada año con poco cuidado de su parte. El ruibarbo, esa golosina agria tan popular en tartas y conservas, es un buen ejemplo de una verdura perenne que lo recompensará con cosechas confiables hasta por 10 años.

¿Qué es el ruibarbo?

Ruibarbo (Rheum rhabarbarum) es una verdura perenne originaria de China. En el pasado, se usaba con fines medicinales para tratar el estreñimiento porque tiene un efecto laxante. Fue traído a Oriente Medio y luego a Europa a través de la Ruta de la Seda.

El ruibarbo es resistente en las zonas 3 a 7. Se cultiva como anual en las zonas más cálidas porque necesita temperaturas invernales de 40⁰F o más frías para asentar los brotes. Los veranos sureños también son demasiado calurosos porque las plantas necesitan temperaturas más frescas de 75 ° F o menos. Se sabe que el ruibarbo tiene problemas en los veranos más cálidos de lo normal, solo para regresar rugiendo en las temperaturas más frías del otoño. Las plantas maduras miden 4 pies de alto y 4 pies de ancho.

¿El ruibarbo es venenoso?

Las hojas son venenosas. Contienen cristales de ácido oxálico que son venenosos tanto para los humanos como para los animales, por lo que no deben consumirse. Las hojas son seguras para usar como mantillo o agregarse al compost. Cuando las hojas se rompen, los cristales de ácido oxálico se disipan y no son absorbidos por otras plantas.

Los tallos también contienen cristales de ácido oxálico pero en niveles mucho más bajos que son seguros para comer a menos que estén dañados. El daño a los tallos, especialmente el daño por heladas, hace que los cristales de ácido oxálico se muevan de las hojas a los tallos haciéndolos tóxicos. No coma ningún tallo que esté blando, inclinado o evidentemente dañado.

Cómo cultivar ruibarbo

Elija un área soleada en su huerto que esté lejos de cualquier área que se cultive regularmente. No querrás perturbar las raíces de tus plantas. Allí crecerán hasta por 10 años.

El ruibarbo se cultiva a partir de “coronas” de 1 año que son los brotes y raíces inactivos. Se plantan en primavera tan pronto como se pueda trabajar la tierra o en otoño antes de que se congele. Aunque solo necesita plantar las coronas a 2 pulgadas de profundidad, cave agujeros o zanjas que tengan al menos 12 pulgadas de profundidad y llénelas con abono y estiércol bien podrido. El ruibarbo es un comedero pesado, lo que significa que utiliza muchos nutrientes cada año y puede agotar fácilmente su suelo.

Plante las coronas a 4 pies de distancia en filas que estén a 3 pies de distancia. Luego cubra la tierra con un mantillo orgánico de 2 a 4 pulgadas para mantener las raíces frescas y húmedas, así como para desalentar las malezas. El mantillo orgánico se descompone en el suelo y proporciona un suministro constante de nutrientes. Refresque el mantillo durante la temporada de crecimiento para mantener la profundidad de 2 a 4 pulgadas.

Mantenga sus plantas bien regadas si sus veranos son secos. Mantenga la cama limpia. Las malas hierbas compiten por agua y nutrientes con sus plantas. Retire las flores antes de que se abran para que las plantas usen su energía para cultivar más tallos en lugar de flores y semillas.

En el otoño, una helada fuerte matará las plantas y las raíces permanecerán inactivas durante el invierno. Quite todas las hojas muertas y los tallos y cubra la cama con una capa gruesa de mantillo orgánico para brindar protección contra el frío extremo en el invierno y evitar que las raíces se sequen.

Cómo cosechar ruibarbo

No planee cosechar de su lecho de ruibarbo el primer año. Las plantas necesitan un año para desarrollar sus raíces. Mantenlas cubiertas con mantillo y regadas y quita las flores. Quieres que dediquen su energía a cultivar más raíces para sustentar plantas más grandes en el futuro. En el otoño después de una fuerte helada, retire las hojas muertas y los tallos y agregue una capa gruesa de mantillo.

El segundo año de crecimiento, puede cosechar algunos tallos de cada planta cuando alcancen de 12 a 18 pulgadas de alto y al menos 1 pulgada de grosor. Este también es un año en el que las plantas necesitan crecer y madurar. Siga quitando las flores para que sus plantas aumenten de tamaño en lugar de producir flores y semillas. Al igual que en el primer año, después de una fuerte helada, retire las hojas muertas y los tallos y agregue una capa gruesa de mantillo.

Finalmente puede comenzar a cosechar en el tercer año. Espere hasta que los tallos tengan de 30 a 45 cm de alto y 2,5 cm de grosor. Nunca quite más de un tercio a la mitad de los tallos a la vez. Puede esperar cosechar de 2 a 3 libras de tallos de cada planta cada temporada.

La forma correcta de cosechar los tallos es agarrar firmemente un tallo y tirar mientras lo gira hasta que se desprenda de la corona. Puede usar un cuchillo si lo prefiere, pero tenga cuidado de no dañar la corona.

Cuando los tallos comiencen a ser delgados y delgados, deje de cosechar. Las plantas necesitan la oportunidad de recargarse antes de su letargo invernal.

Cómo dividir ruibarbo

El ruibarbo debe dividirse cada 3 o 4 años. Sabrá que es hora de dividir cuando las copas se llenen de nuevas plantas y los tallos sean delgados y delgados.

La división es fácil. En algunos casos, ni siquiera es necesario desenterrar las plantas. Simplemente tome una pala y use la cuchilla para cortar piezas de la corona principal. Descarte las piezas o vuelva a plantarlas en otro lugar.

La división se debe hacer en el otoño después de que las plantas estén inactivas o al comienzo de la primavera mientras las plantas aún están inactivas. La mayoría de los jardineros desentierran toda la corona. Córtelo en trozos de 2 pulgadas y vuelva a plantar los trozos usando la separación de 4 pies que usó originalmente.

Cómo almacenar ruibarbo cosechado

Los tallos de ruibarbo deben usarse tan pronto como se cosechen. Después de la cosecha, debes cortar la parte inferior de los tallos y las hojas. Si sus plantas están produciendo más tallos de los que puede usar, puede cortar los tallos en pedazos y congelarlos. Alternativamente, puede almacenar los tallos cortados en bolsas de plástico en el refrigerador hasta por una semana.

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