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¿Qué es la col mofeta?

¿Qué es la col mofeta?

Una de las grandes alegrías de mi infancia fue correr hacia el bosque en primavera para pisar el repollo y liberar ese maravilloso olor apestoso. Nunca se me ocurrió preguntarme por qué las plantas olían a zorrillos.

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La col mofeta es una planta nativa, en realidad dos plantas nativas que crecen en pantanos, turberas y arroyos poco profundos. Son la col mofeta del este (Symplocarpus foetidus) y la col mofeta occidental (Lysichiton americanus). Ambos emiten un olor que huele mucho a zorrillo. Pertenecen a la familia de plantas arum que se caracterizan por sus flores únicas. En lugar de los pétalos familiares, tienen espatas, un pétalo parecido a una capucha que protege las flores.

Repollo de mofeta oriental

El repollo zorrillo oriental crece en el noreste desde Nueva Escocia al sur hasta Tennesee y al oeste hasta el río Mississippi. Las flores aparecen en primavera antes que el follaje. A menudo se levantan tan temprano que todavía hay nieve en el suelo. La col de mofeta oriental se ha adaptado a estas condiciones al desarrollar la capacidad de calentar sus flores hasta 20⁰F más que la temperatura del aire circundante, un proceso conocido como termogénesis. Esto permite que las espatas derritan la nieve que cubre el suelo.

Las espatas son de color marrón moteado de verde. Son bastante grandes, sobresaliendo de 4 a 6 pulgadas por encima del suelo. La espata, o capucha, nunca se abre por completo. Permanece mayormente cerrado, envuelto alrededor de las flores para mantenerlas calientes, lo que ayuda a la polinización. Las flores emiten el familiar olor a zorrillo para atraer a los polinizadores como las moscas carroñeras y los escarabajos que se alimentan de carne podrida. También se cree que el calor de las flores ayuda a esparcir más el olor. Las moscas carroñeras y los escarabajos se sienten atraídos por el olor a zorrillo y luego pasan tiempo en la espata disfrutando del calor. Las flores duran unas dos semanas antes de morir y exponer las bayas que contienen las semillas. Las bayas permanecen en el suelo durante toda la temporada a medida que maduran las semillas. En el otoño, las semillas se liberan y los animales las mueven o flotan río abajo. Algunas germinan en la primavera donde se encuentran.

Las hojas emergen de un gran rizoma después de que las flores han terminado, generalmente en febrero. Son de color verde brillante y grandes, de 15 a 20 pulgadas de alto y de 12 a 15 pulgadas de ancho. Si están rotas o magulladas, liberan el mismo olor a zorrillo que las flores. Los animales no los molestan porque son venenosos y contienen cristales de oxalato de calcio que irritan la boca y provocan malestar gástrico. Las hojas duran hasta mayo, cuando los árboles del bosque circundante han salido y ahora dan sombra al suelo del bosque.

Repollo de mofeta occidental

La col mofeta occidental es originaria del noroeste del Pacífico. Su rango es tan al norte como el sur de Alaska y tan al sur como el norte de California. Debido a que los inviernos son más suaves en esta región, las espatas no se calientan. La espata, que es amarilla, se abre completamente, dejando al descubierto las flores. Las flores emiten un olor a zorrillo para atraer a los polinizadores que se alimentan de los cadáveres en descomposición. Las hojas, que son las más grandes de cualquier planta nativa de la región, crecen hasta 50 pulgadas de alto y 30 pulgadas de ancho. Aparecen al mismo tiempo que las flores y también huelen a zorrillo.

La col de mofeta occidental es venenosa y contiene los mismos cristales de oxalato de calcio que su prima oriental. A pesar de eso, los osos de la región se comen las hojas cuando salen de la hibernación como laxante. Los pueblos originarios también comían las hojas en tiempos de hambruna. Por lo general, usaban las hojas para forrar cestas de bayas o envolver alimentos horneados en el fuego. Las hojas también se usaron con fines medicinales para tratar hinchazones y llagas.

Repollo mofeta en el jardín

La col de mofeta occidental con su llamativa espata amarilla se importó a Gran Bretaña a principios de la década de 20.th siglo. Tuvo tanto éxito que escapó de sus casas jardín y se naturalizó en las marismas y pantanos de Gran Bretaña e Irlanda. Allí está clasificada como especie invasora.

Si desea cultivar repollo zorrillo en su jardín, deberá tener un jardín de pantano. Las plantas necesitan un suelo saturado de agua. No crecerán en jardines ordinarios que sean demasiado secos para ellos. Puede recolectar repollo zorrillo de su hogar forestal para trasplantarlo a su jardín de pantano. Es más fácil trasplantar plantas jóvenes. Esto se debe a que la col mofeta tiene raíces contráctiles. Esto significa que a medida que las raíces crecen en el suelo, arrastran la planta con ellas. A medida que la planta envejece, crece más profundamente en el suelo. Las plantas más viejas y grandes son casi imposibles de desenterrar porque su masa de raíces es muy grande y profunda.

Cómo cultivar repollo mofeta a partir de semillas

Es difícil, pero no imposible, cultivar col mofeta a partir de semillas. Deberá buscar la semilla en el otoño, cuando las bayas hayan madurado y liberado las semillas. Las flores y las hojas desaparecerán hace mucho tiempo, por lo que es posible que desee marcar dónde las vio en la primavera. Las semillas son difíciles de ver porque están colocadas sobre el suelo y son prácticamente del mismo color.

Si tienes la suerte de encontrar semillas, tráelas a casa y plántalas inmediatamente. Tiene que ser fresco, no seco para ser viable. Simplemente colóquelo sobre la tierra donde desea que crezca en su jardín de pantano. Las semillas necesitan sol para germinar. Germinarán en primavera.

© 2019 Caren Blanco

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