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Cómo cultivar espárragos, una verdura perenne

Cómo cultivar espárragos, una verdura perenne

Todo el mundo sabe que esas suculentas lanzas de espárragos son una hortaliza, pero no todo el mundo sabe que son una hortaliza perenne que crece cada año con poco cuidado.

¿Qué son los espárragos?

Espárragos (Espárragos officinalis) es una planta perenne con flores que se cree que es originaria de Europa. En los EE.UU., es resistente en las zonas 4 a 9. Los espárragos se comen desde la época romana. La parte que se come, la lanza, es en realidad el crecimiento primaveral.

Las plantas son dioicas, lo que significa que hay plantas masculinas y femeninas. Las plantas masculinas son necesarias para fertilizar las flores de las plantas femeninas, que producen bayas que contienen semillas. Los espárragos híbridos modernos se crían para que sean todos machos, de modo que las plantas no desperdicien energía en la producción de semillas. La mayoría de los jardineros comienzan sus espárragos a partir de "coronas" que son plantas de un año en lugar de semillas. Las coronas se venden en primavera. Se ven secos pero simplemente están inactivos. Las raíces de espárragos pueden tolerar la sequedad de estar fuera del suelo. Busque coronas que no estén blandas ni marchitas. Deben oler a espárragos.

¿Cuál es la diferencia entre espárragos verdes, morados y blancos?

Los tallos de espárragos eran originalmente verdes. Se han desarrollado nuevos híbridos que tienen lanzas moradas. El espárrago morado tiene un mayor contenido de azúcar que la variedad verde y es menos fibroso. Las lanzas se vuelven verdes cuando se cocinan.

Los espárragos blancos son solo espárragos verdes que se blanquearon mientras crecían. Blanqueado significa que se ha cubierto de tierra o en un túnel de sombra para que no esté expuesto a la luz solar. Las plantas que no han estado expuestas a la luz solar son blancas porque carecen de clorofila que se desarrolla en presencia de la luz solar. La clorofila es lo que le da a las plantas su color verde. El espárrago blanco no tiene fibras y es más dulce que el espárrago verde.

Cómo preparar su jardín para plantar espárragos

Un lecho de espárragos puede ser productivo durante 25 o 30 años, por lo que preparar el lecho es de suma importancia. Para determinar qué tan grande debe ser la cama, decida cuántas plantas contendrá. Una buena regla general es 10 plantas para cada miembro de su familia. Entonces, si eres una familia de 4, necesitarás 40 plantas. Cada planta debe estar a una distancia de 12 a 18 pulgadas de su vecina. Las filas deben tener una distancia de 4 a 5 pies. Las plantas maduras miden 5 pies de alto y 3 pies de ancho.

Elija un lugar soleado en su huerto que esté bien alejado de las áreas que se cultivan todos los años. Una cama de espárragos debe permanecer inalterada para la larga vida de las plantas. Haz una prueba de suelo. Según los resultados, modifique el suelo de manera apropiada, asegurándose de que tenga un pH neutro de 6.0 a 7.0.

Retire todas las malas hierbas de la cama. Las plantas de espárrago cuando son jóvenes no pueden competir con las malas hierbas. Una buena idea es cubrir el área de plantación con plástico negro el verano antes de plantar su cama para sofocar y matar todas las malas hierbas.

Por último, retire todas las piedras grandes de la cama.

Cómo plantar espárragos

Los espárragos se plantan en zanjas y se apilan a medida que crecen las plantas, como las patatas. A principios de la primavera, tan pronto como se pueda trabajar la tierra, excave una zanja en su jardín que tenga de 8 a 10 pulgadas de profundidad y de 18 a 20 pulgadas de ancho. Apila la tierra que has quitado de la zanja a ambos lados.

Coloque cada corona en el fondo de la zanja, extendiendo con cuidado las raíces. Separe las coronas a una distancia de 12 a 18 pulgadas. Cubra con 2 pulgadas de tierra y riegue bien. Cuando las plantas comiencen a crecer, rellene gradualmente la zanja con la tierra que apiló a cada lado de la zanja, dejando solo unas pocas pulgadas de la planta por encima del suelo hasta que haya llenado completamente la zanja, tal como lo haría con las plantas de papa. . Una vez que la zanja esté llena, permita que las plantas sigan creciendo. Mantenga sus plantas bien regadas. Las plantas jóvenes de espárragos necesitan mucha agua.

Cómo cosechar espárragos

Tendrás que tener paciencia con tus nuevas plantas de espárragos. No estarán listos para cosechar hasta dentro de 3 años. El primer año, las plantas se establecen en su nuevo hogar, principalmente creciendo desde sus raíces. Aplique abono en la primavera y el otoño para mantener la tierra fértil. En el otoño, cuando el follaje se vuelva amarillo, córtelo y compostelo.

A algunos jardineros les gusta dejar el follaje muerto hasta la primavera. Dejarlo puede proporcionar lugares para que los insectos dañinos hibernen durante el invierno, por lo que siempre elimino todas las plantas muertas y el follaje de mi huerto. Corta el follaje muerto a 2 pulgadas del suelo.

El otoño también es un buen momento para quitar las malas hierbas de la cama. Si permite que las malas hierbas se adhieran a la cama, es casi imposible arrancarlas una vez que se enredan en las raíces de las plantas de espárragos.

El segundo año, manténgase al día con el aderezo lateral en primavera y otoño. Es posible que pueda cosechar algunas lanzas este año. En el otoño, corte el follaje muerto.

Su paciencia se verá recompensada en el año 3. Aquí es cuando puede comenzar a cosechar lanzas. La cosecha solo durará alrededor de un mes porque las plantas aún son jóvenes. En los últimos años, a medida que maduran, la cosecha puede durar hasta 2 meses.

Cada dos días, revisa tu cama. Cuando vea lanzas de 8 pulgadas de alto y tan gruesas como su dedo, puede romperlas o cortarlas por debajo de la línea del suelo con un cuchillo afilado. La mayoría de los jardineros prefieren quitárselos. Usar un cuchillo tiene dos inconvenientes. La primera es que puede transmitir enfermedades de una planta a otra. El segundo inconveniente es que si no tiene cuidado, puede cortar nuevas lanzas que aún no han emergido del suelo.

La razón por la que desea comprobarlo con tanta frecuencia es que las lanzas crecen rápidamente. Una vez que comienzan a volverse leñosas y brotar follaje, ya no son comestibles. ¡Así que revisa a menudo!

Continúe su cosecha hasta que las nuevas lanzas que aparezcan sean muy delgadas y delgadas, aproximadamente de la circunferencia de un lápiz. El espárrago es una planta de estación fría. Cuando el clima se calienta a fines de la primavera, la planta deja de producir brotes vigorosos que son buenos para comer. Deje de cosechar y permita que las lanzas delgadas se conviertan en plantas para el verano. Corta el follaje muerto en el otoño.

¡No olvide su abono de primavera y otoño! El suelo debe ser fértil para continuar produciendo plantas saludables durante décadas.

Cómo almacenar los espárragos después de la cosecha

En el momento en que cortas los espárragos, comienzan a ponerse fibrosos. Esta es una reacción natural de la planta para protegerla de enfermedades e insectos invasores. Los espárragos recién cosechados deben cocinarse y consumirse inmediatamente. En el mundo real, esto no siempre es posible. La mayoría de nosotros optamos por almacenar nuestros espárragos en el refrigerador hasta una semana hasta que los necesitemos.

Lave sus lanzas recién cosechadas y séquelas con cuidado. Cualquier agua que quede sobre ellos hará que se pudran. Envuelva los extremos cortados en una toalla de papel húmeda para mantenerlos húmedos y desalentar la formación de fibra. Coloque sus lanzas con su toalla de papel en una bolsa de plástico en su cajón para verduras. Alternativamente, puede colocarlos en una taza de agua en el refrigerador. El agua mantendrá las puntas húmedas y libres de fibras.

Puedes congelar los espárragos. Escalda los tallos recién cosechados en agua hirviendo durante 3 a 5 minutos. Sumérjalos inmediatamente en agua fría para detener el proceso de cocción. Envuélvalos en plástico y congele. Los espárragos congelados permanecen comestibles hasta por un año.

© 2019 Caren Blanco

Caren White (autor) el 22 de enero de 2019:

¡Gracias, Pollyanna! Espero que sus espárragos produzcan durante muchos años.

Pollyanna Jones desde Reino Unido el 22 de enero de 2019:

¡Una guía muy útil! Tengo algunas plantas de espárragos que, con suerte, deberían estar produciendo su próxima primavera, ya que entonces tendrán dos años. Acabo de colocar una pulgada de buen abono podrido sobre la cama, así que espero que les dé un gran impulso. ¡No puedo esperar a probar el resultado!

Ver el vídeo: Como Cultivar Espárragos Los Verdes o Trigueros - Abonado de Invierno - Huerto Urbano Luis Servia (Noviembre 2020).