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La mejor manera de deshacerse de la mostaza de ajo, una maleza invasora

La mejor manera de deshacerse de la mostaza de ajo, una maleza invasora

Uf, es temporada de mostaza de ajo. Los bordes de las carreteras, los bordes del bosque, aparentemente dondequiera que mire, la mostaza de ajo está floreciendo. ¿Qué es? ¿De dónde vino? Lo más importante, ¿cómo se deshace de él?

¿Qué es la mostaza de ajo?

Mostaza de ajoAlliaria petiolata) también se conoce como mostaza del pobre, ajo de seto, raíz de ajo y Jack-by-the-Hedge. Es una planta invasora que se encuentra en todo el noreste y medio oeste de EE. UU., Así como en el sureste de Canadá. Se llama mostaza de ajo porque las hojas huelen a ajo cuando se trituran.

Es una planta bienal, lo que significa que completa su ciclo de vida en dos años. El primer año, crece una roseta de hojas. La roseta aparece a mediados del verano cuando germinan las semillas. En áreas con inviernos cálidos, las rosetas permanecen verdes durante todo el invierno, fotosintetizando la luz del sol mientras que otras plantas están inactivas o no tienen follaje. Esto le da una ventaja en la primavera del segundo año de crecimiento.

El segundo año, las rosetas se convierten en una planta que puede medir hasta 3 pies de altura. A fines de la primavera, de mayo a junio, las plantas florecen. Las flores son blancas con 4 pétalos dispuestos en forma de cruz. Las flores desarrollan vainas de semillas. Cada vaina contiene unas 16 semillas. Cada planta de mostaza de ajo produce, en promedio, 600 semillas. Cuando las vainas están maduras, expulsan a la fuerza las semillas a varios pies de distancia de la planta de origen. Las semillas pueden permanecer viables en el suelo hasta por cinco años.

¿De dónde vino la mostaza de ajo?

La mostaza de ajo es originaria de Europa, Asia occidental y África del Norte, donde se encuentra en los setos y a lo largo de los bordes de las carreteras y los bosques. Se ha utilizado durante mucho tiempo como alimento y medicinalmente como diurético. En sus áreas nativas, es mantenido bajo control por 76 diferentes tipos de insectos, incluyendo mariposas y polillas, que ponen sus huevos en él. Las orugas resultantes se deleitan con las hojas.

¿Cómo llegó la mostaza de ajo a los EE. UU.?

Algunos dicen que los colonos europeos trajeron la mostaza de ajo al Nuevo Mundo para usarla como lo hacían en sus antiguos hogares, aromatizando alimentos y como medicamento. Otros dicen que la mostaza de ajo fue traída a los EE. UU. Accidentalmente, ya sea en el suelo de otras plantas que fueron traídas aquí o como semillas pegadas a las suelas de las botas. Sin embargo, llegó aquí, la primera aparición registrada fue en 1868 en Long Island. Desde entonces, se ha extendido por 30 estados de EE. UU. Y 3 provincias canadienses.

¿Por qué la mostaza de ajo se considera una planta invasora?

La mostaza de ajo se considera una planta invasora por tres razones. El más importante es que no tiene enemigos naturales en Norteamérica que puedan mantenerlo bajo control. La segunda razón es que debido a su gran producción de semillas, se propaga rápidamente y desplaza a otras plantas nativas. Esto es especialmente crítico en los bosques donde reemplaza todas las plantas nativas que se encuentran en el suelo del bosque.

La tercera razón por la que se considera una planta invasora es su raíz principal larga. Normalmente, las plantas con raíces principales largas solo tienen una planta que crece desde la raíz. La raíz principal de la mostaza de ajo tiene la capacidad de producir plantas adicionales a partir de los brotes que se forman a lo largo de la raíz. Además, la raíz es alopática, lo que significa que excreta sustancias químicas que evitan que otras plantas crezcan cerca de ella. Esto incluye plántulas de árboles, otra razón por la que una infestación de mostaza de ajo es tan desastrosa para los bosques. Los químicos que emana la raíz principal también son dañinos para los hongos en el suelo que necesitan las raíces de otras plantas.

La mejor manera de deshacerse de la mostaza de ajo

La forma más popular de eliminar la mostaza de ajo del paisaje es el uso de herbicidas como Roundup. El problema con cualquier herbicida es que no distingue entre los buenos y los malos. Matará todas las plantas. Como jardinero orgánico, me mantengo alejado de los herbicidas.

La mostaza de ajo es comestible, sabe a ajo, por lo que otra forma de deshacerse de ella es comiéndola. Sin embargo, a menos que esté alimentando a mucha gente, esta no es una forma eficiente de deshacerse de él.

La mejor manera de deshacerse de la mostaza de ajo es manualmente, es decir, levantándola y desechándola. Debes esforzarte por arrancar las plantas antes de que produzcan semillas porque la acción de arrancar la planta del suelo esparcirá la semilla. Recomiendo esperar hasta que llueva para empezar a retirarlo. El suelo húmedo es más suelto, lo que facilita el arranque de las plantas. Es más probable que obtenga toda o la mayor parte de la raíz principal larga cuando saque la planta del suelo húmedo. Al igual que los dientes de león, si no obtiene esa raíz principal, la planta volverá a crecer.

Una vez que hayas arrancado las plantas, resiste la tentación de tirarlas en tu compostador. Quémalos si se permite quemarlos en tu área o ponlos en una bolsa y tíralos con la basura. Quedarán profundamente enterrados en el vertedero.

Quitar manualmente la mostaza de ajo no solo requiere mucha mano de obra, sino que también es un proyecto a largo plazo. Las semillas permanecen viables en el suelo hasta por cinco años, por lo que las plantas continuarán reapareciendo en los años siguientes. Por eso es tan importante eliminarlos antes de que se conviertan en semillas.

Al principio, puede parecer una batalla perdida, pero si observa con atención, verá que las plantas nativas e incluso las plántulas de árboles repoblan constantemente las áreas donde eliminó la mostaza de ajo. Son una prueba de que está ayudando a que los bosques y otras áreas recuperen la salud.

Preguntas y respuestas

Pregunta: Cuando estoy caminando por el bosque y veo un gran parche de mostaza de ajo, ¿cuál es la mejor manera de deshacerse de la planta arrancada? ¿Dejarlo caer al suelo donde se recogió o caminar hasta un camino y dejar caer la planta arrancada?

Responder: No deberías hacer ninguna de las dos cosas. Como toda la basura, debe sacarla del bosque y desecharla en un bote de basura o, si no hay ningún lugar para tirarla en el parque, llévela a casa y tírela con su propia basura. Si lo deja en el bosque, puede esparcir semillas o echar raíces nuevamente. Su objetivo al arrancar la planta es eliminarla por completo del medio ambiente. Eso solo se puede hacer si deposita las plantas de mostaza de ajo que tira a la basura.

Pregunta: ¿Dónde están las semillas de ajo y mostaza?

Responder: Después de que las flores mueren, las semillas se producen en su lugar. Entonces, dondequiera que veas flores en la planta, ahí es donde estarán las semillas.

© 2019 Caren Blanco

Caren White (autor) el 29 de mayo de 2020:

Gracias por su información. Vivo en Nueva Jersey, donde las leyes son diferentes. No recomiendo hacer abono con mostaza de ajo en su propiedad porque es probable que eche raíces en su compostador o si hay semillas presentes, se esparcirán en su jardín cuando use su abono.

luego el 28 de mayo de 2020:

Consulte las leyes locales. En Minnesota, es ilegal transportar malezas nocivas como la mostaza de ajo a menos que las lleve a un vertedero de desechos de jardín que se especialice en este tipo de malezas. También es ilegal tirarlos a la basura. Si no puede quemarlos, se supone que debe dejarlos en su propiedad en una pila para que se descompongan.

Caren White (autor) el 27 de mayo de 2020:

Eso es correcto. Mientras las semillas aún no se hayan formado, deshacerse de la planta evitará que se desarrollen. Solo recuerde que cualquier semilla que ya esté en el suelo aún puede germinar, por lo que se necesitan algunos años para eliminar completamente la mostaza de ajo.

[email protected] el 27 de mayo de 2020:

Entonces, si la flor se rompe mientras la arranco, las semillas no se están dispersando al mismo tiempo, pero aún no se han creado en la planta. Entonces, ¿deshacerse de la planta incluso si los pétalos de las flores se caen elimina las semillas?

Caren White (autor) el 04 de mayo de 2020:

No es una buena idea compostar las plantas de mostaza de ajo porque son alleopáticas. Secretan sustancias químicas que evitan que otras plantas crezcan cerca de ellos. Esto significa que el compostaje de los químicos dañinos de la mostaza de ajo compostada matará las plantas en su jardín cuando le agregue compost. Lo mejor es tirar las plantas de ajo y mostaza a la basura.

TD el 03 de mayo de 2020:

Cuando la mostaza de ajo florece en primavera antes de que se desarrollen las semillas, ¿se puede compostar?

Caren White (autor) el 06 de junio de 2019:

Eso suena como una muy buena idea. Si la mostaza de ajo es un problema en su área, tal vez pueda recomendarla a sus restaurantes locales.

Viet Doan desde Big Island, Hawaii el 31 de mayo de 2019:

¡Es fascinante que sea comestible! Me pregunto si los restaurantes locales usarían una gran cantidad de ellos para hacer ensaladas, sopas o salsas al pesto. ¡Podría convertirse en una forma moderna de deshacerse de esta hierba prolífica y no deseada! Disfruté mucho el artículo, gracias por compartir Karen.

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