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Identificación del gusano compostador de Alabama Jumper

Identificación del gusano compostador de Alabama Jumper

Información básica sobre el jersey Alabama

El gusano Alabama Jumper, o Amynthus gracilus, es un poco recién llegado al vermicompostaje en este lado del mundo. En realidad, son nativos de Asia. Existen algunas diferencias clave cuando se hace vermicompostaje con saltadores en comparación con los wigglers rojos y otros nightcrawlers con los que puede estar familiarizado.

Si tiene en cuenta estas diferencias, los puentes se pueden usar para cuidar las hojas y los recortes de césped en su jardín, convirtiendo los desechos de las plantas en útiles moldes para lombrices.

Tamaño, color y marcas

El primer paso para identificar a los Alabama Jumpers es mirar el tamaño. Los saltadores de Alabama tienen aproximadamente el ancho de un lápiz promedio y tal vez un poco más cuando están completamente desarrollados. El sillín, o clitellum, será de un color blanco lechoso y también estará al ras con el resto del cuerpo del saltador. También tienen un brillo iridiscente, pero tienen un color muy diferente del Indian Blues más pequeño y delgado y el color púrpura de un Nightcrawler africano.

Cuando se mueve, el saltador tiene una cabeza de aspecto más delgado y en ángulo más agudo. Los poros masculinos y femeninos son difíciles de distinguir, si es que es posible. El resto del cuerpo puede ser de un color rojo pálido a rojo rojizo. El final de la cola no está aplanado, lo que lo distingue aún más del Canadian Nightcrawler.

Movimiento

Una de las pistas más importantes para identificarlos es observar cómo reaccionan cuando se les molesta. El movimiento del jersey de Alabama es muy distintivo. A diferencia del Red Wiggler más familiar, el saltador parece tener tres tipos de locomoción, dependiendo de cuán amenazado se sienta.

Si no se siente amenazado, se moverá de manera similar a otras especies de gusanos, extendiendo su cuerpo hacia adelante en segmentos, luego tirando de la cola hacia arriba, antes de volver a extenderse hacia adelante con la parte frontal del cuerpo.

Si se siente algo amenazado o está escapando de la luz del sol, puede deslizarse hacia adelante y hacia atrás rápidamente, muy similar a cómo se mueve una serpiente. Me han sorprendido muchas veces cuando encuentro uno inesperadamente, y se aleja como una liga o un corredor negro. El hecho de que sean bastante grandes para los gusanos simplemente se suma a este efecto.

Cuando se sienten muy amenazados, se mueven de un lado a otro rápidamente, de forma similar a como se mueve un gusano azul indio cuando se les molesta. Son muy difíciles de sujetar cuando esto sucede, lo que puede dificultar su enganche para pescar. Si bien los gusanos son muy fuertes, se desgarran con bastante facilidad.

El siguiente video muestra las diversas formas en que estos gusanos muy activos se mueven.

Ambiente

Los saltadores de Alabama son un gusano tropical y subtropical. Disfrutan de temperaturas por encima de los 60 ° F, que realmente alcanzan su máximo a 70-80 ° F. Aún así, coloque su contenedor a la sombra, ya que la luz directa lo dañará. Mantenga el recipiente húmedo también. A diferencia de la mayoría de los gusanos composteros, que viven en la ropa de cama, los saltadores prefieren el suelo y excavar profundamente en la tierra, si es necesario, para escapar de los depredadores o las bajas temperaturas.

Esto los hace algo inadecuados para un contenedor de estilo de flujo continuo, ya que pueden excavar hasta la salida y demasiada tierra ralentiza a otras especies de gusanos. Dicho esto, a veces encuentro puentes en mis contenedores de flujo continuo. Simplemente los reubico en mis contenedores habituales.

¡Los jerséis de Alabama no son de Alabama!

Los saltadores de Bama son en realidad del otro lado del mundo. Originarios de Asia, estos gusanos de compostaje se comportan de manera bastante diferente a los gusanos nativos de EE. UU. Y Europa. Se les considera una especie invasora y se están extendiendo con bastante rapidez. En mi área (USDA 9B), los encuentro con más frecuencia que cualquier otro tipo de gusano.

Existe la preocupación de que vayan a expulsar a las especies nativas. Un saltador de Alabama come aproximadamente la mitad de su peso corporal por día, principalmente en restos de hojas.

Debido a sus fuertes músculos e instintos de supervivencia, es más probable que escapen de los depredadores en comparación con las poblaciones nativas.

Dieta

Los saltadores de Alabama normalmente comen restos de hojas. La gran preocupación sobre ellos es que pueden comer restos de hojas a un ritmo mucho más rápido que otros gusanos y también reproducirse más rápido. Esto ejerce presión sobre el suministro general de alimentos para las distintas poblaciones de gusanos y puede conducir a una disminución de la población de gusanos nativos.

Atrapando a los saltadores de Alabama

Hay algunas formas de intentar atrapar a los saltadores para que pueda comenzar a utilizarlos para el vermicompostaje. Simplemente dejar una pila de restos de hojas sobre el suelo comenzará a atraerlos a la fuente de alimento. Dicho esto, puede hacer que recolectarlos sea difícil, porque son muy rápidos.

Otra sugerencia sería colocar un trozo de cartón corrugado húmedo para ver si los atrae. Huirán con bastante rapidez y se dañarán fácilmente.

Sin embargo, la mejor opción que he encontrado ha sido tomar una maceta de plástico con agujeros en el fondo y llenarla con una mezcla de tierra húmeda y restos de hojas viejas. Coloque la maceta en un área fresca y con sombra en su patio trasero. Cuanto más tiempo dejes esta trampa, más probable es que encuentres algunos saltadores.

Después de una semana o dos, vierte la maceta en un recipiente más grande para esparcir la mezcla de tierra y hojas. Los saltadores comenzarán a moverse, tratando de escapar, pero el contenedor más grande los evitará, permitiéndote encontrarlos y recogerlos fácilmente.

Usar una mano ahuecada o ligeramente cerrada, en lugar de dedos pellizcados, reducirá la probabilidad de lastimarlos si comienzan a agitarse.

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