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Cómo cultivar una planta sensible como planta de interior

Cómo cultivar una planta sensible como planta de interior

Cuando era niño, me fascinaban las plantas sensibles. Me encantaba pasar los dedos por los tallos para ver cómo se cerraban las hojas. En ese momento pensé que eran plantas carnívoras como Venus Fly Traps, pero resulta que el cierre de las hojas es una medida defensiva.

¿Qué son las plantas sensibles?

Plantas sensibles (Mimosa pudica) también se llaman Plantas Zombies o Touch-Me-Not. Son arbustos leñosos perennes que son nativos de América Central y del Sur. Desde entonces se han extendido al sur y este de Asia, así como al sur de los Estados Unidos. Se les considera una especie invasora en esas áreas porque son esparcidores agresivos. Fuera de los trópicos, se cultivan como plantas anuales o como plantas de interior.

Las plantas sensibles son miembros de la familia de las leguminosas, relacionadas con los guisantes y los frijoles. Las legumbres se denominan plantas "fijadoras de nitrógeno". Tienen nódulos en sus raíces que les permiten tomar nitrógeno del aire y convertirlo en una forma que puede ser utilizada tanto por las leguminosas como por las plantas que las rodean.

Las plantas sensibles deben su nombre a su capacidad para cerrar sus hojas cuando son tocadas o sacudidas, como por ejemplo por una fuerte brisa. Se cree que esta es una medida defensiva para evitar que los herbívoros se coman las plantas. Supuestamente el movimiento los asusta y van en busca de una planta menos “activa” para comer. Las hojas, que crecen en una fila paralela a lo largo del tallo, se abren nuevamente en una hora.

Los arbustos crecen hasta 5 pies. Al principio están erguidos, pero a medida que crecen, las ramas tienden a caerse y la planta parece estar creciendo a lo largo del suelo. Se caracterizan por tener espinas en sus tallos y ramas y sus flores únicas que se asemejan a un diente de león que se ha convertido en semilla. Las flores esponjosas pueden ser amarillas o moradas. Ambos son polinizados por el viento y los insectos.

Cuando se polinizan, producen un grupo de 2 a 8 vainas de semillas de ½ pulgada de largo. Cada vaina contiene 3 o 4 semillas. Las semillas tienen capas muy duras. Se cree que son las altas temperaturas, como durante un verano tropical, las que estimulan la germinación de las semillas.

Cómo cultivar una planta sensible como planta de interior

Las plantas sensibles solo son resistentes en las zonas de crecimiento 9 - 11. El resto de nosotros tenemos que cultivarlas como plantas de interior. Las plantas necesitan pleno sol. No pueden tolerar ninguna sombra. Prefieren suelos muy pobres y bien drenados. La razón por la que pueden vivir en suelos pobres es porque producen su propio nitrógeno, que a menudo falta en suelos pobres, gracias a los nódulos en sus raíces que convierten el nitrógeno atmosférico absorbido a través de sus hojas en una forma que las plantas pueden utilizar.

Cuando se cultivan en interiores, crecen mejor bajo luces. Si no tiene luces de cultivo, coloque su planta en la ventana más soleada.

Cultívelos en un suelo bien drenado. Agregue un poco de turba o bonote a su mezcla para maximizar el drenaje. Riéguelos lo suficiente para mantener la tierra húmeda pero no demasiado mojada. Las raíces se pudrirán si el suelo está demasiado húmedo.

Aunque en la naturaleza, las plantas sensibles crecen en suelos pobres, cuando se cultivan en un contenedor, requerirán un poco de fertilizante. Esto se debe a que cuando riegas un recipiente, el agua que sale del orificio de drenaje se lleva los nutrientes. A menos que esos nutrientes sean reemplazados, eventualmente todos los nutrientes en el suelo serán lixiviados.

Dado que las plantas sensibles pueden producir su propio nitrógeno, solo necesita reemplazar el potasio. Riegue su planta primero, luego riegue con un fertilizante de potasio líquido diluido a la mitad. Haga esto cada dos semanas durante la temporada de crecimiento. La razón por la que primero debes regar tu planta es para evitar quemar las raíces con el fertilizante.

Cómo cultivar una planta sensible a partir de un esqueje

Las plantas sensibles son fáciles de cultivar a partir de esquejes. Tome un corte de una rama que tenga al menos 4 pulgadas de largo. Sumerja el extremo en un poco de hormona de enraizamiento y luego presiónelo suavemente en un recipiente lleno de tierra húmeda. Estas son plantas tropicales, por lo que deberá proporcionarles un ambiente cálido y húmedo. Coloque una bolsa de plástico sobre la olla para proporcionar la humedad necesaria. Coloque el recipiente en una ventana soleada en una habitación cálida que tenga al menos 65⁰F. Sabrá que las raíces se han formado cuando vea un nuevo crecimiento en su esqueje, en aproximadamente 2 a 4 semanas.

Cómo cultivar una planta sensible a partir de semillas

Cultivar una planta sensible a partir de semillas es un poco más laborioso que cultivar a partir de un esqueje. Las capas de las semillas son extremadamente duras. Para ablandarlos, puede remojarlos durante la noche o cortarlos con un cuchillo. Al cortar las semillas, se abre una pequeña abertura por donde puede entrar el agua para iniciar el proceso de germinación.

Siembre en superficie sus semillas pretratadas en un recipiente con tierra húmeda. No los cubra. Necesitan luz para germinar. Mantenga la tierra húmeda pero no mojada. La germinación debe ocurrir dentro de una semana. Las semillas que no han sido remojadas o melladas pueden tardar de 2 a 3 semanas en germinar.

© 2019 Caren Blanco

Alexander James Guckenberger desde Maryland, Estados Unidos de América, el 15 de julio de 2019:

La mamá de mi tío cultiva estos.


Ver el vídeo: JARDINERÍA Ruda, cómo cultivar la planta sagrada de los 100 (Diciembre 2020).