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Cómo cultivar frijoles escarlata, una planta ornamental comestible

Cómo cultivar frijoles escarlata, una planta ornamental comestible

Una de mis flores favoritas para cultivar en mi huerto son las judías rojas. Florecen profusamente, atrayendo tanto a colibríes como a abejas. Como la mayoría de los jardineros estadounidenses, los cultivo por su valor ornamental. Los jardineros europeos ignoran las flores y las cultivan por sus frijoles comestibles.

¿Qué son los frijoles escarlata?

Judías rojas (Phaseolus coccineus) son miembros de la familia de los frijoles. Son originarios de las montañas de México y Centroamérica. Las vides están adaptadas para crecer a mayor altura que el resto de la familia de los frijoles. Después de la invasión y colonización española de Mesoamérica, los frijoles se introdujeron en Europa. Posteriormente fueron llevados a América del Norte por colonos europeos.

Las enredaderas pueden crecer hasta 15 pies de largo, pero en áreas más frías generalmente solo alcanzan de 6 a 8 pies de largo. Son resistentes en las zonas 7 a 11, pero generalmente se cultivan como anuales. Crecen a partir de un tubérculo, por lo que en áreas con inviernos suaves, las enredaderas volverán a crecer cada primavera desde el tubérculo subterráneo. En áreas más frías, puede desenterrar el tubérculo en el otoño y almacenarlo como lo haría con los tubérculos de dalia. Puede plantarlos en su jardín en la primavera después de la última helada cuando el suelo alcanza una temperatura de 50⁰F. Las enredaderas que crecen a partir de tubérculos replantados en la primavera florecerán antes que las que crecen a partir de semillas.

Los tubérculos son comestibles. Son consumidos por los pueblos originarios que viven en México y Centroamérica.

Las flores suelen ser rojas pero también pueden ser blancas. Crecen en aerosoles, similares a los guisantes de olor. Las flores son comestibles y saben a frijoles. Mi cultivar favorito se llama Painted Lady. Es una variedad de reliquia con flores de dos colores, ya sea rojo y rosa o rojo y blanco. Prefiero el rojo y el blanco. Si no planeas comer los frijoles, quita las vainas para mantener las vides floreciendo.

Las vainas son comestibles cuando son jóvenes. Se vuelven duros a medida que maduran. Los frijoles son negros con manchas moradas a menos que esté cultivando enredaderas con flores blancas, en cuyo caso los frijoles serán blancos. Los frijoles se pueden comer frescos o secos. Si elige secarlos, asegúrese de remojarlos durante 6 a 8 horas antes de cocinarlos. Los frijoles secos saben a castañas.

Cómo cultivar frijoles escarlata

Los frijoles escarlata necesitan pleno sol y un suelo rico y bien drenado. Mantenga sus vides bien regadas, al menos 1 pulgada de agua cada semana. Una capa gruesa de mantillo ayudará a mantener la tierra húmeda entre riegos.

Tenga cuidado de no fertilizar en exceso. Demasiado fertilizante dará como resultado enredaderas largas y un follaje exuberante, pero pocas flores y frijoles. Lo mejor es un fertilizante equilibrado como el 10-10-10.

Las enredaderas trepan enroscando lo que hay cerca. Por lo general, se cultivan en tipis, pero un enrejado o una cerca también funcionan. Las vides crecen rápidamente, por lo que son una excelente pantalla de privacidad durante la temporada de crecimiento.

Cómo cultivar frijoles escarlata a partir de semillas

Los frijoles rojos son un gran proyecto para el jardín de un niño. Las semillas (en realidad los frijoles) son lo suficientemente grandes como para plantarlas fácilmente con los dedos pequeños. Germinan rápidamente y crecen rápidamente para el deleite del joven jardinero.

Los frijoles se pueden sembrar directamente en su jardín (o en el jardín de su hijo) después de la última helada, cuando la tierra se haya calentado a 50⁰F. La mayoría de los jardineros los cultivan en un tipi construido de 6 a 8 postes. Necesitará postes muy largos porque cada poste debe estar al menos a 3 pies de distancia de los otros postes. Plante sus semillas en un círculo alrededor de cada poste, a 6 pulgadas de distancia del poste y a 6 pulgadas de distancia. Plantéelos de 2 a 3 pulgadas de profundidad. No importa de qué manera los plante. No hay arriba ni abajo. La germinación debe ocurrir en 1 a 2 semanas.

También puede comenzar sus semillas en el interior 4 semanas antes de su última helada. Plante las semillas de 2 a 3 pulgadas de profundidad en un recipiente. Mantén la tierra húmeda. La germinación debe ocurrir en 1 a 2 semanas. Puede plantar sus plántulas en su jardín después de que haya pasado todo el peligro de las heladas y la tierra se haya calentado a 50⁰F. Asegúrese de instalar su tipi antes de plantar sus plántulas. Si intenta instalar su tipi después de plantar sus plántulas, correrá el riesgo de dañarlas o matarlas.

Cómo guardar semillas de frijoles escarlata

No tengo sótano, así que no puedo pasar el invierno sobre los tubérculos de frijol rojo de mi jardín. En cambio, guardo la semilla. Los frijoles escarlata se polinizarán de forma cruzada con otros frijoles, por lo que solo puede cultivarlos y ningún otro tipo de frijol si desea guardar semillas.

Para guardar la semilla, deje que las vainas se sequen en la vid. Las vainas estarán listas cuando estén doradas y los frijoles tintineen por dentro. Si hay una helada en el pronóstico y sus vainas no están del todo secas, puede cosecharlas y llevarlas al interior para que terminen de secarse.

Guarde los frijoles en un lugar fresco y oscuro hasta que esté listo para plantarlos la primavera siguiente. Guardo mis semillas en uno de los cajones para verduras de mi refrigerador.

© 2019 Caren Blanco

Rebecca Mealey desde el noreste de Georgia, EE. UU., el 18 de diciembre de 2019:

¡Son tan bonitos! Nunca he oído hablar de los frijoles escarlata. ¡Interesante! ¡Gracias por compartir!


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