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La invasión de supermalezas

La invasión de supermalezas

Algunas plantas llegan a áreas donde nunca antes se habían visto, toman gusto por sus nuevos alojamientos y sofocan a las especies nativas. Es un poco como ese primo lejano que llega sin avisar y se instala. Supermalezas como el kudzu, la salicaria y el jacinto de agua encabezan la lista de supervillanos.

Hábitos de crecimiento vigorosos de Kudzu

El Ministerio de Agricultura y Tierras de Columbia Británica no tiene mucho que decir sobre el kudzu, una enredadera originaria del este de Asia: “El kudzu es una planta muy agresiva y puede competir o eliminar las especies de plantas nativas, alterando así la diversidad natural de las comunidades de plantas y animales ".

La planta perenne puede crecer hasta 30 metros (60 pies) en un año "sofocando y sombreando plantas y árboles de la luz".

Según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., "Kudzu se introdujo en los EE. UU. En 1876 en la Exposición del Centenario de Filadelfia, donde se promovió como cultivo forrajero y planta ornamental".

De acuerdo a sciencedaily.com “El kudzu infesta de 20.000 a 30.000 kilómetros cuadrados de tierra en los Estados Unidos y cuesta alrededor de $ 500 millones anuales en tierras de cultivo perdidas y costos de control”. Consume alrededor de 61.000 hectáreas adicionales cada año, lo que equivale a un área cubierta por 50.000 campos de béisbol.

El gobierno de Canadá señala que “Crece rápidamente y forma esteras densas y fibrosas sobre otra vegetación y estructuras. Las plantas producen raíces tuberosas masivas, lo que las hace difíciles de controlar o erradicar. Kudzu reduce la biodiversidad y provoca importantes pérdidas de productividad en la industria forestal ”.

Kudzu en movimiento

El nombre botánico es Pueraria lobata pero ha acumulado una serie de títulos poco halagadores a medida que ha progresado sin descanso en los estados del sureste de los EE. UU.: “pié-por-noche-enredadera”, “milla-por-minuto-enredadera”, “cáncer del mundo vegetativo” y “ la planta que se comió el sur ”son algunas de las más suaves y familiares.

La planta trepadora y enrolladora adora un clima cálido y húmedo. La vid se ha visto en Pensilvania y el Valle de Ohio, y eso está fuera de su rango normal. En el verano de 2009, apareció en la esquina suroeste de Ontario, Canadá. A Kudzu no le gustan mucho las heladas, así que hay algo que decir acerca de vivir en un clima frío. Sin embargo, el calentamiento global podría cambiar eso.

Jacinto de agua

Es una planta tan atractiva que cuesta creer que el jacinto de agua (Eichhornia crassipes) está lleno de malas intenciones, pero está asfixiando el lago Victoria en África.

Es originaria de América del Sur y se introdujo en África alrededor de 1879. En 1989, había encontrado su camino hacia el lago Victoria y solo tardó siete años en obstruir el 80 por ciento de la costa de Uganda. En sus países de origen, la planta se mantiene bajo control de los insectos que se la comen, pero esos depredadores no hicieron el viaje a África.

Las plantas de jacinto de agua duplican su área cada seis a 18 días, formando esteras gruesas. Francia24 señala que “la planta bloquea la luz, lo que reduce drásticamente la cantidad de oxígeno en el lago y mata a los peces. También hace que el acceso al lago abierto sea cada vez más difícil para los pescadores ".

Pero, puede haber una ventaja. El follaje contiene un nivel inusualmente alto de nitrógeno y carbono, lo que lo convierte en un buen candidato para convertirse en biocombustible. Y, su prolífico hábito de cultivo significa que siempre hay disponible un generoso suministro de material de origen.

Salicaria púrpura

Otra atractiva planta con flores violetas, una salicaria (Lythrum salicaria) puede crecer hasta 30 tallos, produciendo hasta 2,7 millones de semillas al año.

Llegó a América del Norte desde Europa a principios del siglo XIX, probablemente como semillas en el suelo utilizado como lastre de los barcos o incrustadas en las pezuñas de ganado importado.

Le gustan los humedales, como las inundaciones fluviales, las zanjas húmedas en las carreteras y las marismas, y rápidamente supera a las especies nativas. La salicaria es escabrosa; puede sobrevivir a la sequía, los cambios de pH y se ha adaptado al clima más frío de Canadá. El bribón esparce sus semillas por el viento, las heces de los pájaros, pegadas a las botas de los humanos o las pisadas de los vehículos, e incluso transportadas por las tortugas.

La salicaria sabe mejor que la mayoría de las plantas cómo colonizar una región. Cuando establece su residencia, hace mucho daño al medio ambiente que la mayoría de nosotros no conocemos:

  • Tiene un efecto negativo sobre el desove de las ranas, por lo tanto, menos ranas;
  • Aumenta las sales de nutrientes en el agua que provocan la proliferación de algas que provocan la muerte de los peces;
  • Al sofocar las plantas nativas, elimina la comida, el refugio y los lugares de anidación de la vida silvestre local;
  • El medio ambiente modificado tiene repercusiones en toda la cadena alimentaria natural; y,
  • La planta obstruye las vías fluviales y afecta la pesca, la caza y la navegación.

La erradicación es difícil. Implica arrancar plantas, introducir insectos depredadores y fumigar con herbicidas. Pero, el Departamento de Servicios Ambientales de New Hampshire advierte que "Ninguno de estos métodos eliminará por completo la salicaria, pero controlará las poblaciones dentro de límites ecológicamente aceptables".

Plantas invasoras en nuestros jardines

Algunos viveros todavía venden salicaria como planta ornamental de jardín. Deberían saberlo mejor. Sin embargo, hay muchas otras plantas que pegamos en nuestras fronteras herbáceas que son cuestionables:

  • La madreselva japonesa tiene una fragancia tan dulce, pero si escapa al control del jardinero, puede sofocar otras plantas e incluso romper ramas de árboles;
  • El tanaceto es una hierba con propiedades medicinales declaradas, pero puede causar irritaciones en la piel y, como sucede con tantas especies invasoras, ahoga las plantas locales;
  • Los setos de ligustro son una característica común de los paisajes urbanos, pero, si se escapa del cautiverio, compite con las especies nativas y reduce la biodiversidad;
  • Los jardineros plantan hiedra inglesa porque estrangula las malas hierbas; lo hace por sus hábitos de crecimiento energético. Demasiado enérgico si el jardinero no está atento a controlar su propagación; y,
  • Vinca: Ver hiedra inglesa arriba.

La lista sigue y sigue sin mencionar la pesadilla de la mayoría de los jardineros: el diente de león acusado.

Factoides de bonificación

  • Durante la Gran Depresión, las personas del Cuerpo de Conservación Civil de Franklin D. Roosevelt se dedicaron a plantar kudzu como una forma de controlar la erosión del suelo. Esto se detuvo a mediados de la década de 1950 cuando se dio cuenta de lo destructivamente invasiva que era la planta.
  • Pablo Escobar era un narcotraficante colombiano que fue asesinado en 1993. Tenía un enorme rancho que poblaba con animales exóticos importados, entre ellos cuatro hipopótamos. Cuando el gobierno de Colombia se apoderó del rancho, colocó a los animales en zoológicos, a excepción de los hipopótamos, que habían logrado una escapada hacia la libertad. Ahora hay unos 40 de los animales y están destruyendo el hábitat natural del río Magdalena.

Fuentes

  • "Esta planta invasora se está tragando los Estados Unidos a un ritmo de 50.000 campos de béisbol por año". Michael Graham Richard, treehugger.com., 18 de julio de 2014.
  • "Kudzu - Pueraria Montana". Gobierno de Canadá, 14 de mayo de 2019.
  • "El jacinto de agua vuelve a invadir el lago Victoria". Observatorio de la Tierra de la NASA, sin fecha.
  • "¿Podría la invasión del jacinto de agua del lago Victoria tener un lado positivo?" Wassim Cornet, Francia24, 28 de noviembre de 2019.
  • "Purple Loosestrife". Nature Conservancy of Canada, sin fecha.
  • "Purple Loosestrife". Departamento de Servicios Ambientales de New Hampshire, 2019.
  • "16 plantas invasoras para evitar". David Beaulieu, thespruce.com, 5 de julio de 2019.

© 2019 Rupert Taylor

Miebakagh Fiberesima de Port Harcourt, Estado de Rivers, NIGERIA. el 21 de diciembre de 2019:

Hola, Rupert, creo que el factor principal para esto es la dispersión de las nubes por la corriente de aire.


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